Big Tobacco et la ecigarette

Alors que Big Tobacco se lance dans les cigarettes électroniques, les investisseurs se tournent vers l’avenir

Alors que les cigarettes électroniques volaient des étagères des deux côtés de l’Atlantique au cours des dernières années, les investisseurs se sont rués vers une entreprise et l’espoir serait que l’avenir revienne pour le tabac .

Maintenant, la croissance des ventes ralentit par rapport au sommet de 2011 et les fonds privés sont plus prudents vis-à-vis des dispositifs sans fumée, ce qui empêche les entreprises indépendantes de fabrication de cigarettes électroniques de lever des capitaux et de toucher le cours de leurs actions.

L’arrivée de Big Tobacco et les pressions en faveur d’une réglementation plus stricte ont amené les investisseurs extérieurs à s’interroger sur le potentiel du marché de la cigarette électronique, où les ventes atteignent un chiffre modeste de 3,5 milliards de dollars dans le monde mais continuent de croître plus rapidement que pour la plupart des biens de consommation.

« Tout le monde sait que la réglementation est imminente et que les investisseurs sont préoccupés par l’investissement dans des entreprises qui ne seront pas en mesure de respecter ces règles », a déclaré Craig Weiss, PDG de NJOY, l’un des fabricants de cigarettes électroniques les plus établis, qui, selon certaines sources, pourrait Introduction en bourse ou prise de contrôle par des firmes de tabac ou de santé.

Le mois dernier, l’Organisation mondiale de la santé a appelé à l’interdiction de l’utilisation à l’intérieur des bâtiments, de la publicité et de la vente aux mineurs de tubes métalliques chauffant à la vapeur un liquide contenant de la nicotine, affirmant que le jury n’avait toujours pas déterminé leur sécurité.

Cela irait au-delà de l’entrée en vigueur en 2016 de la règle de l’Union européenne interdisant la publicité et réglementant la teneur en nicotine, ainsi que de la proposition de la FDA américaine d’interdire les ventes aux mineurs.

«Pour les petites entreprises, c’est un défi – elles doivent répondre aux incertitudes de la FDA et aux questions concernant Big Tobacco», a déclaré Weiss.

Gamucci, l’un des plus anciens fabricants de cigarettes électroniques en Grande-Bretagne, recherche un capital d’environ 12 mois. E-Lites, son rival, a pesé les options pendant un an avant d’accepter, en juin, de céder à Japan Tobacco, le numéro trois de Big Tobacco.

Les ventes de cigarettes traditionnelles ayant diminué dans de nombreux pays en raison de problèmes de santé, la quasi-totalité des grandes sociétés productrices de tabac ont soit acheté des sociétés de fabrication de cigarettes électroniques, soit mis en place un programme de développement interne.

Cela signifie que les joueurs indépendants doivent être extrêmement agiles.

Le PDG de Gamucci, Tony Scanlan, qui a travaillé pendant 17 ans dans une importante société productrice de tabac avant de se diversifier, a déclaré à Reuters Gamucci qu’il était sur le point de réaliser une injection d’environ 20 millions de livres (32,4 millions de dollars) et risquait de devenir public quand il deviendrait plus grand.

Il envisage une nouvelle gamme rechargeable plutôt que jetable, conformément aux tendances du marché, et envisage de commercialiser ses produits en tant que dispositifs médicaux, comme le fait l’unité Nicoventures de British American Tobacco.

L’innovation est désormais essentielle à la survie d’une entreprise dont les produits ont suscité l’intérêt des consommateurs, mais pas la loyauté.

« L’été dernier … vous avez assisté à une importante accumulation d’essais auprès des consommateurs, mais leur utilisation n’a pas encore été utilisée régulièrement », a déclaré Martin Deboo, analyste chez Jefferies.

Il a cité des recherches montrant que la moitié des fumeurs avaient déjà essayé la cigarette électronique, mais seulement 10% ont déclaré en être des utilisateurs habituels.

« La première génération de« cig-a-likes », du point de vue des fumeurs, n’a été qu’une solution partielle», a déclaré Deboo.

Lorillard, n ° 3 américain du tabac et n ° 1 de la e-cigarette, a déclaré que ses ventes avaient chuté de 35%, pour s’établir à 37 millions de dollars au 30 juin, mais que sa part du marché de la vente au détail n’a chuté que de 1,1%, ce qui suggère toute la catégorie diminué considérablement.

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