Bar à chicha à Chicago

Un propriétaire d’entreprise apporte la tradition du narguilé au centre-ville de Clearwater

En 1993, l’architecte David Spears conçut son premier bar à narguilé à Chicago.

«À l’époque, la plupart des gens ne savaient pas ce qu’était une barre de narguilé», dit Spears, 56 ans. «Ils pensaient que c’était quelque chose qui concernait la drogue.»

Cet appareil aux formes étranges, parfois associé aux fumeurs de haschisch et aux tanières sombres, a quelque chose de mystérieux et d’exotique. Et on ne peut s’empêcher de se demander pourquoi cette chenille qui fume du narguilé à Alice au pays des merveilles avait une teinte bleue si étrange.

Mais Spears, qui a conçu 14 salons de narguilé dans la région de Chicago, a déclaré que son nouvel établissement, M. Hookah, situé au 801 Cleveland Street, dans le centre-ville de Clearwater, est un lieu haut de gamme, où vous pourriez amener votre grand-mère.

«Je suis le seul salon de narguilé au service des familles», dit-il. « Les autres, vous avez le sentiment d’illégal. »

Tous les âges sont admis, mais les fumeurs doivent avoir 18 ans. Aucun alcool n’est servi. Le menu comprend des smoothies, des bières sans alcool, des jus de fruits frais, des cafés spéciaux et des tisanes, des boissons fraîches et des tranches de gâteau.

Il existe même un code vestimentaire pour les hommes: pas de tongs, de chemises sans manches, de vêtements amples, de camisoles ou de chapeaux.

Dans la cuisine soignée, vous trouverez environ 40 variétés de tabac à narguilé aux arômes de myrtille, menthe citronnée, jasmin, goyave, melon et rose. Le tabac de narguilé est fabriqué à partir des feuilles des arbres et des arbustes odorants, puis mélangé avec du tabac et de la glycérine, a déclaré Spears.

«Ce n’est pas du tabac traditionnel», a-t-il déclaré. « Ils appellent ça du tabac parce qu’il est fumé comme du tabac. »

Les prix varient de 10 $ à 30 $ pour une session fumeur.

Sur son site Web, l’American Lung Association avertit les utilisateurs de ne pas supposer que fumer du narguilé est moins dangereux que la cigarette. Etant donné qu’une session de narguilé typique dure de 40 à 45 minutes, par rapport à quelques minutes pour une cigarette, l’exposition aux produits chimiques dangereux peut être augmentée avec l’utilisation du narguilé, indique le site.

Spears a un avertissement sur son menu qui se lit comme suit: Les pipes à narguilé ne sont pas une alternative sûre à la fumée de cigarette.

Spears est originaire d’Egypte, où il a commencé à fumer à l’âge de 9 ans. Les cafés narguilé y sont populaires. L’ancienne tradition du tabagisme a commencé en Inde et en Perse il y a plusieurs siècles.

Avec un narguilé, également connu comme une pipe à eau ou «moyennement pétillant», le tabac aromatisé est chauffé avec un charbon chaud. La fumée est refroidie lorsqu’elle passe dans l’eau et passe dans un tube flexible.

Les narguilés de Spears « ont été construits spécialement pour moi en Égypte, selon mon propre design », a-t-il déclaré. «Ils sont en acier inoxydable soudé à l’argent, ils ne rouillent donc jamais. Les autres types, ils sont fabriqués en Chine. « 

Il a dit que ses tuyaux, contrairement à d’autres en plastique, provenaient de peaux de chèvre, comme ils le faisaient il y a des centaines d’années. «Le plastique affecte la saveur», a-t-il déclaré.

Et, dit-il, non seulement les narguilés sont soigneusement lavés après chaque utilisation, mais le tabac est également lavé pour un goût plus doux.

« C’est comme ça que nous le faisons dans mon pays », a-t-il déclaré.

M. Hookah se trouve au coin de Cleveland et de Myrtle Avenue, dans un espace précédemment occupé par un café et une entreprise de location de voitures. À l’intérieur, il est bien décoré avec des groupes confortables de canapés et de fauteuils rembourrés. Quelques faux tigres moulent dans la pièce.

Geri Campos Lopez, directeur du développement économique de Clearwater, a déclaré que le salon M. Hookah était un ajout bienvenu au quartier de Cleveland Street.

«Cela concerne les 20 et 30 ans», a-t-elle déclaré. «Cela ajoute un élément diversifié, ce dont nous sommes heureux, car bon nombre de nos événements ont tendance à attirer les jeunes familles et les baby-boomers.»

Rachel Hinson, 21 ans, et Tanner Budda, 20 ans, toutes deux de Panama City, fêtaient récemment leurs 21 ans et cherchaient quelque chose de nouveau à essayer quand elles ont vu M. Hookah.

«Nous en avons vu une autre sur le chemin qui semblait défraîchie, mais cet endroit est vraiment agréable», a-t-elle dit.

Ils ont choisi la saveur pastèque du tabac. Ils ont inhalé. Ils soufflèrent des bulles de fumée avec une baguette spéciale puis les sautèrent avec leurs mains.

Lorsque la gérante Ashley Love leur a apporté un morceau de gâteau d’anniversaire allumé, Hinson a éteint la bougie avec un grand panache de fumée, à la manière d’un dragon.

«C’est une façon relaxante de passer son anniversaire», a-t-elle déclaré. “J’aime la saveur. C’est parfait. »

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