Comment l'enseignement par la recherche peut aider tout le monde à gagner


La vénérable sagesse conventionnelle des collèges et des universités est que les professeurs peuvent faire de la recherche transformatrice ou faire un enseignement précieux – mais pas les deux.

Dans certains endroits, cependant, la vraie magie se produit lorsque les professeurs apportent leur travail dans la salle de classe qui aide les élèves à apprendre grâce à la recherche. Supprimer la frontière entre la salle de classe et le laboratoire ou les archives ou la scène – entre absorber et produire des connaissances – améliore l'apprentissage et améliore l'expérience des élèves et des enseignants.

Les professeurs peuvent se pencher sur le processus de découverte et partager ce qui les a probablement attirés vers la science. Pour les étudiants, les tâches qui vous invitent à répondre à des questions sans réponse ou à produire de nouveaux arts comblent le fossé entre la classe et la vie. La pertinence et la valeur de leur travail deviennent plus claires. Ils ne savent pas seulement ce qu'ils font; Vous commencez également à comprendre pourquoi c'est important.

Au cours des dernières décennies, les universités ont élargi leurs études interdisciplinaires, également parce que de nombreuses questions obligatoires couvrent différents domaines. Comment passer du traitement des maladies au maintien de la santé des gens? La liberté et l'égalité peuvent-elles se soutenir mutuellement? Comment l'art peut-il changer les communautés? Aucune de ces questions n'est limitée à une seule discipline. L'enseignement par la recherche aide les élèves à naviguer entre différents cadres analytiques. Ils apprennent à gérer l'ambiguïté et la complexité lorsqu'ils s'opposent à la solution simple, unidimensionnelle (et presque certainement à courte vue).

La vraie magie vient quand les professeurs apportent leur travail en classe

Cet automne, un séminaire sur les politiques au Davidson College a amené les gouvernements existants en classe. Le professeur Katherine Bersch travaille avec le Projet de gouvernance, un groupe de recherche de l'Université de Stanford qui travaille avec les gouvernements et la Banque mondiale, entre autres, pour interviewer des responsables de pays du monde entier. Votre objectif: acquérir une compréhension de base de la bureaucratie; pour voir comment il est gouverné par les gens qui font le dur travail de mise en œuvre de la politique.

Bersch a donné à ses huit étudiants l'accès à d'énormes quantités de données et leur a permis de concevoir leurs propres projets de recherche. Certains d'entre eux ont évalué la qualité du secteur public dans les pays. D'autres se sont concentrés sur la manière dont la nature de l'autonomie et le niveau de capacité bureaucratique modifient la capacité des gouvernements à offrir à leurs citoyens.

Les cours n'étaient pas faciles. Enregistrements en désordre, questions sans réponse, pas d'instructions pas à pas ou réponses prêtes pour Google. La plupart des étudiants ont appris la programmation statistique en milieu de travail lors de l'élaboration de leur propre programme de recherche.

C'est une beauté de ce cours. Bersch comprend une formation technique (dans ce cas, une programmation en R) – et un apprentissage au fil du temps – pour permettre une meilleure compréhension de la politique, et comme une répétition générale pour les défis auxquels ils sont confrontés après l'université dans un lieu de travail en constante évolution et faire face dans une économie mondiale en constante évolution. Savoir apprendre une nouvelle compétence difficile dans une zone inconnue sera payant.

John Wertheimer, historien du droit et professeur Davidson, invite les étudiants à devenir co-auteurs de son séminaire. Ils sélectionnent les sujets et les cas que la classe recherchera et partageront le mérite lorsque le travail sera publié. Au cours des deux dernières années, en collaboration avec les étudiants du MFA de Wake Forest, Wertheimer a déplacé le travail de la classe de la production d'articles scientifiques à la création de documentaires qui peuvent plaire à un public plus large. À ce jour, les étudiants ont produit deux films, l'un intitulé "Remembering Willie Earle", qui a été lynché en Caroline du Sud en 1947, et l'autre sur les excuses à la ville de Charleston pour leur rôle dans l'esclavage et la traite des esclaves.

La production d'un film a signifié un énorme saut de complexité pour les professeurs et les étudiants et a transformé la classe en collaboration intensive qui a dépassé le semestre. Tout au long de l'expérience, tous les participants – cinéastes, étudiants en histoire, professeurs d'histoire – ont appris à acquérir de nouvelles compétences et approches au travail. Tout le monde a gagné. Wertheimer et l'équipe ont déjà montré «Remembering Willie Earle» à un public plus large et s'attendent à en soumettre une version aux festivals de cinéma l'année prochaine.

Les laboratoires sur le campus sont également un terrain fertile pour ce type d'enseignement. Karen Bernd et Cindy Hauser, professeurs de biologie et de chimie à Davidson, travaillent ensemble depuis des années pour rechercher les propriétés chimiques et la biotoxicité de produits du tabac alternatifs tels que les narguilés et les cigarettes électroniques. Hauser examine la taille, le nombre et la composition chimique des particules qui se produisent lors de la fumée de tabac aromatisé, tandis que Bernd mesure les conséquences de la pénétration de ces produits chimiques profondément dans les poumons. Grâce à la pédagogie innovante de Bernd et Hauser et à une bourse des National Institutes of Health, leurs étudiants employés ont présenté les résultats de leurs recherches lors de conférences internationales et publié plusieurs articles qui apportent une contribution significative aux connaissances sur un sujet d'intérêt national.

L'apprentissage par la recherche apporte des récompenses durables. Une récente enquête nationale sur les diplômés des collèges menée par Gallup et Purdue University a examiné ce qui faisait de l'expérience collégiale la chose la plus importante plus tard dans la vie. Les répondants ont souligné trois choses: un mentor encourageant, un projet ou une expérience de recherche durable et quelque chose qui liait leur travail d'enseignement au monde.

Les professeurs présentés ici offrent les trois à leurs étudiants – tout comme de nombreux professeurs à travers le pays. En suivant leur exemple, nous pouvons préparer la prochaine génération au leadership créatif, réfléchi et humain dont notre monde a besoin.

Freetobacco