George Papadopoulos jure que sa candidature au Congrès n'est pas une blague


"J'ai essayé de m'échapper, mais ils ne m'ont pas laissé partir."

George Papadopoulos, l'instigateur du Russiagate, devenu Célèbre de droite, ne fait pas référence aux 12 jours qu'il a passés à Oxford, Wisconsin, après avoir plaidé coupable d'avoir fait de fausses déclarations au FBI. . Au lieu de cela, un an et quatre jours après sa sortie de prison, Papadopoulos explique pourquoi il a 25 minutes de retard pour notre dîner à La Poubelle à Franklin Village, Los Angeles. "L'hôte vient de me garder au téléphone", a déclaré l'ancien conseiller de 32 ans pour la campagne Trump. "C'était juste la radio. Je suis dans Fox News demain – Martha MacCallum. "Papadopoulos annonce son épouse Simona Mangiante, qui, comme lui, est habillée pour une nuit dans la ville: un jean sur mesure, des bottes à talons hauts, une veste en cuir et un chapeau de fourrure en forme de boîte. Il porte un costume bleu marine et une chemise blanche, pas de cravate, mais un soupçon supplémentaire d'Acqua di Parme: Aussi déplacés dans le bistrot qu'il semble être plein de hipsters froissés nonchalamment, les deux sont chez eux.

Un an et demi après avoir déménagé à Los Angeles, Papadopoulos et Mangiante ont profité de la promesse de la Californie de se réinventer. Ils vivaient à Beachwood Canyon, juste en dessous du signe Hollywood, et ont commencé une ascension improbable vers une célébrité basée sur la reconnaissance que la notoriété est la forme de notoriété la plus pure. Lui, l'ancien garçon de café de Trump, s'est reformé en tant que force dans les bons médias. Vous, un avocat italien louche, en tant que créatrice de bikini et actrice en herbe. Les deux sont les vedettes de leur propre série de documentaires. Papadopoulos est arrivé fauché et brisé à LA, un paria dont la seule perspective sûre était pendant la prison. Maintenant que leur vie est partiellement subventionnée par le budget de production de l'émission, Papadopoulos gagne sa vie en bonne santé grâce au complexe industriel conservateur. Et comme il l'a annoncé dans Fox News deux semaines plus tôt, il est également candidat à un poste. Il faudra moins de trois mois à une élection spéciale qui pourrait le conduire au 25e Congrès de Californie pour occuper le siège vacant de Katie Hill et un indicatif régional qui le maintiendra en fonction pour un mandat de deux ans en novembre Pourrait apporter le choix. La nation a peut-être évolué, mais Papadopoulos est en train de réécrire sa mince histoire et de la présenter à tous ceux qui l'écouteront. Certains y voient une tragédie et d'autres une farce. Cela fait de Papadopoulos et de Mangiante des experts en marketing ou des opportunistes sans méfiance. Quoi qu'il en soit, vous voulez profiter du moment.

Congrès George Papadopoulos
George Papadopoulos et Simona Mangiante à l'audience Papadopoulos en 2018

Alex Wong / Getty Images

Papadopoulos et Mangiante sont assis côte à côte et se touchent souvent sur les mains ou les épaules lorsqu'ils parlent. Ils disent qu'ils aiment le restaurant parce qu'il offre des observations de célébrités, entre autres, même s'ils ne remarquent pas ou ne reconnaissent peut-être pas le septuple gagnant du Grammy Beck, qui porte un kaffiyeh à la table à côté de nous. "LA représente beaucoup de choses que nous aimons: le multiculturalisme, être socialement libéral", dit Papadopoulos. "Nous sommes tous les deux très socialement libéraux, mais au final nous sommes aussi conservateurs." Ils commandent le filet mignon et déclarent qu'ils veulent faire la fête "Ce fut un excellent dernier jour et demi", dit Papadopoulos, se retournant vers moi, "Vous l'avez vu, non?"

"C'est" est le rapport de l'Inspection générale sur l'enquête russe, que Papadopoulos accueille comme un cadeau de Noël précoce. Le soi-disant rapport IG, dans lequel Papadopoulos est mentionné 385 fois par son nom, décrit les "erreurs graves" du FBI, mais n'a trouvé aucun parti pris. Il conclut également que l'enquête a été correctement prévue, ce qui signifie que le bureau avait de bonnes raisons d'ouvrir l'enquête – à savoir, les lèvres du papadopoulos se sont desserrées avec de l'alcool. Papadopoulos, alors conseiller de politique étrangère non rémunéré pour la campagne Trump au London Centre for International Legal Practice, a déclaré à un diplomate australien autour d'un verre dans un bar de Londres en mai 2016 que la Russie avait "des milliers de courriels" et de la "saleté" sur Hillary Clinton. Papadopoulos avait reçu ces informations du mystérieux professeur maltais Joseph Mifsud, alors conseiller de la LCILP et décrit par les procureurs fédéraux et les agences de renseignement américaines comme un agent russe. (Papadopoulos lui-même a reconnu que Mifsud avait des liens avec la Russie, bien qu'il affirme maintenant que Mifsud était employé par une agence de renseignement occidentale et a travaillé avec l'État profond et l'administration Obama pour l'inclure.) Deux mois plus tard, l'e- piraté Des courriers postés en ligne et le diplomate australien ont rapporté des déclarations de Papadopoulos à des responsables américains. Russiagate était parti et courait.

La plupart des gens préfèrent ne pas prendre le risque de rappeler aux masses enragées de la MAGA qu'elles sont responsables du nuage de collusion et des problèmes électoraux qui ont dévoré la présidence de Trump, mais Papadopoulos n'est pas la plupart des gens. Il est souvent difficile à prendre au sérieux, mais impossible à tirer. ouvert, mais enclin à se déguiser. Papadopoulos est passé de la personnalité non grata de Trumpworld à un invité fréquent et à une pièce préférée des théories du complot dans Fox News. Il a épousé Mangiante, qui travaillait au Parlement européen et aux côtés de Mifsud au LCILP et est soupçonné par beaucoup (y compris Papadopoulos & # 39; maintenant la famille éloignée) d'être un atout russe. Papadopoulos est originaire de la région de Chicago et a déménagé avec elle au cœur battant de la résistance, où ils ont noué une amitié improbable avec le violent antagoniste de Trump, Tom Arnold. Après des mois de retour sur la scène politique, la providence et des photos pornographiques de Hill Papadopoulos l'ont incité à postuler. Ses chances de gagner l'ancien siège de Hill semblent aussi faibles que les efforts qu'il déploie pour faire campagne. Et pourtant, trompé, sincère ou les deux, il insiste sur le fait qu'il est prêt pour la victoire. Ce n'est pas rare, selon certains qui le connaissent bien. "George, je suis presque sûr qu'il a un trouble de la personnalité narcissique et peut-être une sorte de psychose délirante", explique Arnold. "Il ne peut pas attacher ses propres chaussures. Mais il est confiant avec Dieu. Ce type dit:" Oui, je vais me présenter aux élections. "Il ne sait rien, mais je vais vous dire quoi, il le fera."

"George, je suis presque sûr qu'il a un trouble de la personnalité narcissique et peut-être une sorte de psychose délirante. Il ne peut pas attacher ses propres chaussures. Mais avec Dieu, il est confiant." – Tom Arnold

Papadopoulos avait envisagé de jeter son chapeau dans le ring pour l'un des nombreux sièges du comté d'Orange, mais en octobre, le nouveau venu Représentant Hill, étoile montante du Parti démocrate et premier membre ouvertement bisexuel du Congrès de Californie, accusé d'être inapproprié Relation avec un employé de dos et publication de photos nues via les bons médias. Leur quartier, qui comprend Simi Valley, Santa Clarita, Lancaster, Palmdale et la bordure nord de la vallée de San Fernando, devient de plus en plus bleu. Néanmoins, Papadopoulos fonctionne comme un républicain d'un rouge profond et s'appuie fortement sur sa base de fans de Fox News et sa connexion avec Trump.

"J'ai entendu beaucoup de gens dire que la Californie est une cause perdue et nous ne pouvons pas la gagner du tout." C'était un quartier tenu par les républicains pendant 26 ans, d'accord? «Papadopoulos dit. "Si je voulais juste me faire connaître, j'irais contre Adam Schiff à Hollywood. Je vous garantis que je suis dans l'actualité tous les jours. J'aurais collecté des millions de dollars et je les aurais perdus dans un glissement de terrain. Je ne cours pas pour ça. Je ne suis pas Je plaisante, je cours pour gagner. "

Si je le signale Appel Papadopoulos a récemment classé le quartier comme solide démocratique et secoue la tête. "Quelqu'un à qui j'ai parlé savez-vous ce qu'ils disent? Nous vous aimons parce que vous soutiendrez l'agenda de Trump." Quand je lui dis que Trump a perdu le quartier en 2016 (Clinton lui a valu sept points il semble abasourdi. "Vraiment? Je dois vérifier les chiffres. Je ne les ai pas vérifiés. "Un instant plus tard, il ajoute:" Ça ne compte pas vraiment sur Trump, d'accord? "

Le champ républicain comprend Steve Knight, qui a occupé le siège avant de perdre contre Hill, et a été recruté pour diriger à nouveau par Kevin McCarthy, chef de la maison GOP, et Mike Garcia, un vétéran de guerre irakien. Du côté démocratique, il y a Christy Smith, le député de Santa Clarita qui court avec l'approbation de Hill, et Cenk Uygur, Cohost du programme de nouvelles progressistes, à gauche de Smith Les jeunes Turcs. Si Papadopoulos gagne dans le code régional de la jungle ou se retrouve dans les deux premiers – comme il le prétend, bien qu'il n'ait mené aucune enquête, ignore les habitudes de vote du district, vit en dehors de ses frontières et y campe rarement – il comptera sur le soutien de Trump .

"Je m'y attends", dit Papadopoulos, "pour la simple raison que mon histoire aide sa présidence".

"Bien plus que vous ne travaillez sur la campagne", intervient Mangiante.

"Bien plus que quiconque dans votre administration si vous y pensez vraiment", ajoute-t-il en hochant la tête.

Plus tôt dans la journée, la campagne de Papadopoulos a envoyé un e-mail à "Breaking: IG Reveals Democratic Corruption". L'appel aux dons est un bref résumé de ses efforts de changement de marque: «En tant que conseiller en politique étrangère de Trump, j'ai porté le poids de l'attaque de l'État profond contre notre président pendant et après sa victoire électorale en 2016. La classe politique a tout fait pour me harceler. "Et cela résume le sévère recul de Papadopoulos:" Je n'ai pas renoncé à tout cela. J'ai résisté. … J'ai pu découvrir le pire scandale d'espionnage de l'histoire américaine. "Papadopoulos a cité comme justification l'enquête criminelle sur les origines de l'enquête russe du procureur général William Barr, supervisée par le procureur général John Durham, affirmant qu'il était victime d'un effort coordonné entre les acteurs étatiques et les agences de renseignement étrangères. Papadopoulos supprime la version complète de cette histoire dans son livre, Deep State Target: Comment j'ai été pris dans la ligne de mire de la conspiration pour renverser le président Trump, sorti début 2019. Il livre les faits saillants de son histoire lors d'apparitions personnelles payées et applaudit les inconditionnels de Trump. Début décembre, il a commencé le podcast Contre-attaquequi a atteint la 12e place dans la catégorie des actualités iTunes après seulement trois épisodes. En plus de la série documentaire réalité, un long documentaire sur son calvaire est en préparation. Son entreprise est le révisionnisme personnel et politique, et l'entreprise se porte très bien.

George Papadopoulos jure que sa candidature au Congrès n'est pas une blague 1

Papadopoulos aime suggérer qu'il était un spectateur impliqué dans une conspiration aux proportions épiques, comme Frank Wills, le gardien de sécurité qui est tombé sur l'effraction du Watergate. Mais il n'a pas l'intention d'être une note de bas de page de l'histoire ou de mourir sans ressources, comme l'a fait Wills. Papadopoulos suit le chemin de G. Gordon Liddy, le chef de file du Watergate qui a commencé la série de conférences et a lancé son propre talk-show. et l'architecte Iran-Contra-Affair, Oliver North, qui s'est présenté au Sénat américain en 1994 (sans succès) avant de commencer son émission de radio nationale.

Papadopoulos pense que c'est son heure. "Sais-tu en quoi je crois?" demande-t-il. "& # 39; Ne laissez jamais une bonne crise se terminer. & # 39; Je pense que Rahm Emanuel a dit cela." Tel qu'exercé par Papadopoulos, l'expression s'affirme. "Cela signifie que si vous savez que vous avez raison et que vous avez traversé une crise – je veux dire, vous ne pouvez pas être un salaud et vous attendre à vous en sortir, OK? -, vous récupérerez et utiliserez cette situation pour devenir un individu plus fort et revenir au sommet. "Alors que Papadopoulus explique le nphorisme de Frederick Neitzche:" Ce qui ne nous tue pas nous rend plus forts ", il rappelle involontairement deux déclarations moins connues du philosophe:" Il n'y a pas de faits, seulement des interprétations "et" Heureux les oublieux: parce que ils obtiennent même mieux leurs erreurs. "

Cela ne signifie pas que Papadopoulos ne souhaite pas qu'il aurait pu faire les choses différemment au cours de ces mois fatidiques de 2016. "La plus grosse erreur que j'ai commise n'a pas été à la télévision", dit-il. "La campagne m'a demandé de passer à la télévision en tant que remplaçant officiel et j'étais timide à ce sujet parce que je ne savais pas ce qui se passerait – si Trump gagnerait ou perdrait." La reconnaissance et une chaire de tyran, dit-il, lui auraient rendu plus difficile de les abattre et de les jeter de côté. "Cela aurait sauvé beaucoup de maux de tête parce que la télévision c'est l'électricité, non?" Cette leçon, bien qu'aucune autre, n'a trouvé sa place dans tout ce que fait Papadopoulos. «L'optique est importante. Voilà le résumé. C'est de cela qu'il s'agit. "

◍◍◍◍

"Ce n'est pas un bong – c'est un narguilé."

Papadopoulos fait référence à la conduite d'eau haute que nous voyons lorsque nous entrons dans la maison compacte qu'il partage avec Mangiante depuis la mi-2018. De la porte d'entrée, vous avez une vue dégagée sur le panneau Hollywood à proximité. À l'intérieur du salon, à côté de la pipe qu'il n'utilise que pour le tabac (il a déjà essayé les mauvaises herbes – pas son truc), il y a un certain nombre de sanctuaires de prière. One to God: une estampe orthodoxe orientale dorée de la Vierge à l'enfant. Une chose au sujet du pays: un drapeau américain est accroché au mur. Et bien plus sur Papadopoulos et Mangiante: copies d'un Pierre à rouler Article ("De l'enquête sur la Russie avec amour") et The Washington Post Magazine avec le couple sur la couverture. Copies de Cible de l'état profond Une boîte de stylos à bille simples est déployée sur la table basse
Papadopoulos avait l'habitude de signer les livres; Les VIP reçoivent des inscriptions via un stylo Mont Blanc.

George Papadopoulos jure que sa candidature au Congrès n'est pas une blague 2

Papadopoulos transforme ses baskets John Galliano en pantoufles. Mangiante porte des diapositives roses feuilletées avec un imprimé léopard, des leggings camouflage et un débardeur à diaphragme qui montre son nombril bling. Nous sommes fin janvier et Papadopoulos raconte ce qu'il a fait au cours des six semaines qui ont suivi notre première rencontre: il est allé à New York où il a joué Futures du dimanche matin avec Maria Bartiromo. Entre les médias et les campagnes de dons, lui et Mangiante ont dîné malicieusement dans le salon de thé russe (elle a tweeté un selfie avec le titre: "Célébrer le rapport IG et la fin de la tromperie de la Russie avec une cuisine russe incroyable"). Enfin, il a récupéré son passeport, que les autorités avaient confisqué lors de son arrestation, et s'est rendu en Italie avec Mangiante en vacances.

Entre-temps, il n'a pas fait ce qui suit: visite du 25e arrondissement; organisé un événement de campagne; a ouvert son bureau de campagne promis depuis longtemps; Enquête réalisée. Il n'a pas non plus soumis les documents requis pour les élections spéciales – la date limite de janvier est venue et est allée après que Papadopoulos et Mangiante sont restés en Italie pour s'occuper de leur père, qui a été hospitalisé. "Cela m'a coûté l'élection spéciale", dit Papadopoulos, "mais la famille passe avant tout, d'accord?"

La première longue visite de Papadopoulos aux parents de sa femme a eu un impact profond sur lui. «Je n'arrêtais pas de lui dire:« J'ai finalement l'impression que notre mariage est maintenant terminé », dit-il,« parce que si vous vous mariez seul et que les familles ne sont pas là, intentionnellement ou non, c'est difficile. "Techniquement, Papadopoulos et Mangiante n'étaient pas seuls lorsqu'ils se sont mariés à l'hôtel de ville de Chicago en mars 2018. Leurs témoins étaient deux journalistes qui travaillaient pour ABC News, la productrice Rhonda Schwartz et le correspondant Brian Ross, qui a ensuite écrit un article sur le mariage du couple. "Nous avons eu une relation très problématique avec ma famille. Ce n'est pas un secret », explique Papadopoulos. "C'était très triste."

Papadopoulos a grandi dans une banlieue de Chicago et a fait la navette entre ses parents, qui ont divorcé quand ils avaient sept ans. Il a fréquenté l'Université DePaul; a obtenu une maîtrise en études de sécurité de l'University College London; et a travaillé à Washington en tant que chercheur à l'Institut Hudson, un groupe de réflexion de droite. C'était un cheminement de carrière respectable, mais sa famille l'a exhorté à retourner à Chicago et à aller dans l'immobilier comme beaucoup d'autres membres de la famille l'avaient fait. Après l'arrestation de Papadopoulos, ses parents se sont tenus à ses côtés et son père a payé ses frais juridiques. Il n'y avait pas de cause unique à la rupture entre Papadopoulos et sa famille, mais sa relation avec Mangiante était un facteur important. Dans les jours qui ont précédé son arrivée en prison, Papadopoulos a déclaré que sa famille "nous traitait comme de la merde". Mangiant devient plus spécifique. Une semaine avant qu'il ne purge sa peine, elle a déclaré: "Sa famille a essayé de me signaler l'immigration pour me dire que je suis un agent russe". Elle secoue la tête: "La douleur et la blessure, tu sais?"

Beaucoup d'autres ont fait cette allégation, dont Louise Mensch, la blogueuse britannique connue pour promouvoir les théories du complot. Les hordes Twitter ont participé. "Ils m'ont attaqué pour me présenter comme ce monstre douteux, menteur, agent russe, quoi que, vous savez, tous les fantasmes", dit Mangiante. Ses détracteurs ont repris le fait que Mangiante, 38 ans, a édité une photo de son passeport qu'elle a fournie à ABC News et a changé sa date de naissance pour la rendre plus jeune de trois ans. "Coco Chanel a dit qu'une femme qui est honnête à propos de son âge peut tout faire – ne lui faites pas confiance", dit Mangiante en haussant les épaules. "Je voulais donc que mon âge d'acteur soit de 35 ans." Bien que sa capacité à travailler ait été limitée par son statut de visa (elle attend toujours sa carte verte), Mangiante dit qu'elle a joué un petit rôle dans un film de Warner Bros. avec un gros budget qu'elle ne devrait pas nommer. conçu une ligne de bikinis appelée Agape; modélisé pour Versace Vintage; et réservé un rôle dans un prochain film de science-fiction appelé Gliese. "Vous savez, mon rêve est de jouer un espion russe", dit-elle en riant.

"La famille de George a tenté de se présenter à l'immigration pour dire que je suis un agent russe. La douleur et les blessures, vous savez?" – Simona Mangiante

Chaque fois que Mangiante fait la suggestion inhabituelle qu'elle est impliquée dans l'espionnage, qu'elle en plaisante, s'en plaigne ou se mette à Twitter à ce sujet, elle donne plus d'oxygène à la cargaison. Aucun des éléments de preuve allégués – des incohérences dans leur profil LinkedIn, la photo d'identité modifiée et le fait qu'il connaissait Mifsud socialement et travaillait avec lui – n'est particulièrement convaincant. Dans le contexte de la nouvelle vie d'Hollywood de Mangiante, un agent du Kremlin épousant un personnage de Russiagate pourrait être un cliché approprié pour un knockoff d'obligation de film B, mais son clin d'œil rusé pourrait se révéler être une campagne publicitaire inspirée.

Papadopoulos et Mangiante ont le choix: convaincre le monde que vous n'êtes pas quelqu'un qui est accidentellement impliqué dans des événements, ou laissez-vous voir comme un homme et une femme de secret international et donc d'une grande importance. Dans nos conversations, Papadopoulos cherche à transmettre sa stature, et m'encourage même à revoir le rapport Mueller – qu'il a plaisanté en plaisantant – pour prouver qu'il est en fait éligible à un emploi dans l'administration Trump . Il a des raisons de protester: après son arrestation, le président Trump a tweeté: "Peu de gens connaissaient le jeune volontaire de bas niveau nommé George, qui s'est déjà révélé être un menteur." Le conseiller de campagne de Trump a également mentionné Michael Caputo à l'époque, qui parlait de CNN , Papadopoulos "le garçon de café". Mangiante a lancé la contre-offensive du couple en apparaissant sur ABC News et a déclaré à George Stephanopoulos que son fiancé à l'époque était un patriote et certainement pas un garçon de café. "Tout d'abord, j'adorerais que George apprenne à faire du café parce que c'est absolument hors de ses compétences", a plaisanté Stephanopoulos. Elle a également déclaré que Papadopoulos est en contact permanent avec des hauts responsables de la campagne tels que Steve Bannon et Michael Flynn. Ses prétentions l'ont amenée à comparaître devant le House Intelligence Committee auquel elle s'était jointe (elle a également témoigné lors de l'enquête Mueller). Mangiante me montre la lettre signée par Adam Schiff, qui se développe comme une sorte d'insigne d'honneur. Elle ne regrette pas d'avoir défendu Papadopoulos. "J'ai vu un lion dans une cage", raconte Mangiante.

"Simona est une combattante", explique Stéphanie Frédéric, qui produit à la fois le documentaire et la série télé-réalité sur Papadopoulos et Mangiante. Frédéric, gagnant d'un Emmy qui a produit les documentaires Qui a tué Tupac?est au courant des rumeurs concernant Mangiante. "Elle parle cinq langues différentes. C'est très intelligent. Elle est belle et les gens me demandent toujours pourquoi elle est avec George. "Dit Frédéric." Les deux sont extrêmement ambitieux et ne reculeront devant rien pour y arriver. "

Frédéric et Arnold ont joué le rôle de parents, de frères et sœurs plus âgés et de thérapeutes pour Papadopoulos et Mangiante. Tous deux ont rencontré le couple près de leur nadir: rompus, nouveaux à Los Angeles, isolés et ridicules. "Je dois dire qu'ils ont un esprit indomptable, ces deux-là", explique Arnold. "Vous êtes assez résistant." Il l'a vue à son meilleur et à son pire côté l'année dernière – tout comme Frédéric, dont la production a câblé les caméras dans la maison du couple. Les deux brossent un tableau du couple comme amoureux et impossible, deux œuvres – égoïstes, de mauvaise humeur, vaines et orageuses. Pendant un certain temps, Arnold craignait que Papadopoulos ne soit exploité par les bons médias. Il le voit désormais comme une symbiose cynique où chacun utilise l'autre. "Il est votre haut-parleur", explique Arnold. "George est un complot – il est cette marque maintenant." Arnold était à Papadopoulos lorsque les premiers exemplaires de Cible de l'état profond est arrivé. "Il dit:" C'est tellement excitant, Tom. "Je dis:" L'avez-vous lu? "Et il dit:" Non … mais je le ferai. "(Papadopoulos nie la mémoire d'Arnold et prétend qu'il connaît le contenu du livre.)

George Papadopoulos jure que sa candidature au Congrès n'est pas une blague 3

Le livre est né avec un pedigree politique du parti, emballé et vendu aux éditeurs par le même agent qui a vendu Milo Yiannopoulos, le provocateur d'extrême droite qui a ensuite été annulé Dangereux à Simon & Schuster, qui a écrit un mémoire avec la légende de la vie nocturne transgenre Amanda Lepore. Enfin repris par la maison indépendante Diversion Books, Cible de l'état profond reflète les prétentions fantaisistes des défenseurs les plus désireux du président et a contribué à ouvrir la voie au retour de Papadopoulos en faveur de Trumpworld. Un tournant s'est produit en juillet dernier lorsque le président a tweeté: "Bonne chance avec le livre George, devrait le faire bien!" – qui est toujours connecté au profil sur le compte Twitter Papadopoulos & # 39;, qui compte près de 260 000 abonnés. Papadopoulos a construit le livre d'une manière différente. Il n'était pas le volontaire de bas niveau qui pouvait être jeté sous le bus si facilement – il est une figure centrale dans une énorme conspiration internationale. Après que Papadopoulos, selon Arnold, se soit plongé dans sa nouvelle histoire, il a continué à dire: «Il s'est avéré que j'étais l'épicentre de tout cela. Je n'en avais aucune idée, Tom. "Si vous ne le saviez pas, regardez d'abord qui vous a dit." Quand je demande à Arnold s'il pense que Papadopoulos a confiance dans les plus grands complots pour lesquels il fait campagne, le comédien rit à haute voix. "Je ne sais pas si George croit en quelque chose", dit Arnold, "mais cela le rend tellement meilleur."

◍◍◍◍

"Ce n'est pas l'argent et ce n'est rien d'autre. Je pense que c'est mon devoir moral."

Papadopoulos sirote son quatrième expresso – tous fabriqués par Mangiante – et essaie d'expliquer pourquoi il se sent obligé de se présenter au Congrès. Après son expérience avec les services secrets, il souhaite changer et surveiller considérablement l'état profond. "Il ne s'agit pas de renommée. Il ne s'agit pas de marque. Il s'agit de réforme et de responsabilité", dit-il. "Et si je ne le fais pas maintenant, quand le ferai-je?" Papadopoulos est conscient de son scepticisme quant à ses motivations , insiste cependant, "En tant que jeune analyste de DC, mon objectif a toujours été de me présenter au Congrès. En fait, je ne voulais pas travailler dans l'administration pendant plus d'un an, puis me présenter au Congrès par la suite." Le rapport de l'IG cite Papadopoulos comme sources (qui, selon lui, étaient des travailleurs de campagne) sur ses véritables sentiments à l'égard du Congrès et ses motivations ultimes:

Papadopoulos a également déclaré qu'il avait été présenté à la "nièce de Poutine" et à l'ambassadeur de Russie à Londres. Il n'est pas entré dans les détails à ce sujet, mais a ajouté qu'il avait besoin de comprendre comment je vais le monétiser, mais je dois être un idiot pour ne pas le monétiser, vous comprenez? Même si (Trump) perd. Si quoi que ce soit, je pense que s'il perd, cela pourrait probablement être mieux pour mon entreprise personnelle, car s'il gagne, je serai dans une bureaucratie que je ne peux pas faire. …

Papadopoulos a déclaré qu'une fois les élections terminées, il s'asseyera et écrira systématiquement qui je sais, ce qu'il veut et comment je peux l'utiliser parce que … il n'y a personne qui ne fait pas ces liens … de l'argent. Il a remarqué que ce qu'il «devait vendre, c'est l'accès» et «(c) est ce que les gens paient des millions de dollars chaque année. C'est le travail le plus propre».

Papadopoulos tressaille légèrement quand je lui rappelle ses paroles. Il prétend qu'il est un homme différent maintenant. «J'ai beaucoup mûri depuis ces jours», dit-il, «et quand je repense à ma vie, je pourrais voir cette terrible épreuve comme le moment où j'ai vraiment mûri parce que ce sont des choses stupides que je devais dire. "

Papadopoulos pose son expresso et propose un plan pour le guider à travers ce qu'il espère et espère être le deuxième mandat de l'administration Trump. "Je veux vraiment passer au moins deux mandats au Congrès", poursuit-il. "Je veux pouvoir gouverner correctement. Je veux être un membre du Congrès qui a un réel impact. Parce que je ne vais pas mentir, beaucoup de gens ont dit: "Oh, c'est juste un opportuniste – peu importe." Mais ce n'est pas du tout le cas ici. Si je perds ce siège de convention, cela prend beaucoup de ce sur quoi j'ai travaillé et répare mon nom au cours de la dernière année et demie. Il s'agit de gagner. "

Les faits objectifs suggèrent que la victoire n'est pas probable. Le conseiller de campagne de Papadopoulos et directeur de campagne de facto Emanuel Patrascu espère que la campagne aura les ressources nécessaires pour rester à flot jusqu'à la primaire de mars. "Dans l'ensemble, le nombre de postes est phénoménal", dit-il. "C'est très terre à terre." La campagne a coûté plus de 100 000 $ en deux mois, tous de particuliers. Il souligne également que les sondages promis depuis longtemps commenceront à la mi-janvier, bien qu'ils ne l'aient pas fait. Les observateurs politiques voient une lutte difficile pour chaque candidat républicain et soulignent que c'est 2020. "Vous avez des élections présidentielles, toujours le plus grand match de la ville", a déclaré Brian Stryker de ALG Research, un sondeur basé à Washington, DC qui travaille beaucoup sur les courses conventionnelles en Californie. "Vous aurez donc une forte participation du côté démocratique, où la nomination du président est vivement contestée, et une très faible participation du côté républicain, ce qui n'est pas le cas". Dans un État et un district où l'influence du GOP a diminué et où Trump est une kryptonite politique, la meilleure capitale politique de Papadopoulos est un soutien médiocre. "Il y a des parties du pays où attacher votre étoile à Trump pourrait fonctionner, mais pas ici", a déclaré Jim Newton de la Luskin School of Public Affairs de l'UCLA, un journaliste politique chevronné. "Être membre de Trump n'est tout simplement pas suffisant pour vous sortir de la ligne. Cela pourrait suffire à stimuler les ventes de livres et à sensibiliser le public. “ Unabhängig vom Ausgang des Rennens erwartet Frederic, dass sich Papadopoulos darauf konzentriert, sein Profil zu verbessern. "Ich denke, während dieser Wahl werden Sie sehen, wie George einen Kommentar abgibt, und wer weiß dann, wie weit er es von dort aus bringen will."

Mit weniger als sechs Wochen bis zur Stimmabgabe besteht Papadopoulos darauf, dass er sich auf seine Kampagne konzentriert oder sehr bald sein wird. "Wir fahren Ende dieses Monats für einige große Spendenaktionen nach Florida. Dann werden wir im Distrikt sehr aktiv sein “, sagt Papadopoulos. „Ich kann morgen auf Fox News gehen, wenn ich will. Das ist nicht dasselbe, als würde ich Leute in ihrem Haus, in den Restaurants, in den Kirchen, in den Synagogen, in den Moscheen, was auch immer es ist, in den Tempeln treffen. Das ist der Ansatz, den ich vorantreibe. " Fast ein Dutzend Anfragen an Papadopoulos oder Patrascu, sich dem Kandidaten bei einem Besuch im Distrikt anzuschließen, blieben unerfüllt. Insgesamt schätzt Papadopoulos, dass er den Bezirk an 14 Tagen besucht hat. "Es ist überhaupt nicht genug", sagt er. "Fundraising braucht viel Zeit."

Ohne Aufforderung teilt er ein anderes politisches Ziel – oder vielleicht eine Täuschung. "Es wird ein neues Gesicht dieser Partei geben müssen", sagt Papadopoulos. „Trump wird nicht von Dauer sein. Was kommt nach Trump, selbst wenn er wiedergewählt wird? In meiner Situation könnte ich ein neues Gesicht sein, wenn die Dinge so laufen, wie ich es mir vorstelle. Ich werde es nur unverblümt so sagen. " Er nickt ernst, als hätte ich ihm ein tiefes Geständnis entlockt. "Ich muss dieses Rennen gewinnen." Letztendlich ist Papadopoulos zu ehrgeizig und entschlossen, sich nicht in den Medien und an der politischen Peripherie zu etablieren, unabhängig davon, ob er das neue Gesicht der GOP gewählt oder gesalbt hat.

"Wenn ich verliere, würde das natürlich mein Herz brechen", sagt er, "aber es wäre nicht das Ende der Welt. … Du musst einfach weitermachen. Natürlich wollen wir hier in Kalifornien sein. “ Er nimmt einen weiteren Espresso von Mangiante und lächelt. „Und du weißt es nie. Vielleicht renne ich in zwei Jahren einfach wieder. "


VERBINDUNG: Der frühere Trump "Coffee Boy" George Papadopoulos rennt um Katie Hills Platz


Bleiben Sie auf dem neuesten Stand der LA-Küche und -Kultur. Melden Sie sich noch heute für unseren Newsletter an.

Freetobacco