Il est temps de dire adieu à l'exclusion


opinion

Je suis une infirmière autochtone travaillant dans les soins de longue durée à Winnipeg.

Ce n'est généralement pas la première chose que je vous dirais sur moi-même, et la vérité est que je ne me suis pas toujours senti à l'aise pour m'identifier comme Autochtone. En fait, il n'y a pas longtemps, j'aurais évité ce sujet et vous ai dit que mon héritage était le français (ce qui est également vrai).

Heureusement, les temps changent pour le mieux. Des initiatives telles que la Commission de vérité et réconciliation (CVR), qui a identifié des «appels à l'action» pratiques pour éradiquer l'héritage des pensionnats indiens et faire progresser le processus de réconciliation canadienne, et les manifestations Black Lives Matter visant à lutter contre les injustices raciales, a démontré que les Canadiens de toutes races et origines sont plus disposés que jamais à travailler ensemble pour créer un avenir meilleur et plus juste pour tous.

Bien sûr, il reste encore beaucoup à faire, mais à mesure que je progresse dans mon travail dans la région sanitaire de Winnipeg, je veux être un modèle pour la prochaine génération. J'ai moins peur de partager ces mots: je suis local.

C'est un sentiment formidable, et je veux que mes collègues, amis, membres de la famille et les résidents des soins de longue durée que je sers se sentent également à l'aise pour identifier leur propre héritage. Il est important pour moi de créer un lieu sûr pour des personnes d'horizons différents et de réunir la joie et les synergies de ces identités.

Il y a quelques années, j'ai occupé un poste de cadre supérieur en tant que directeur des soins infirmiers à la maison de soins infirmiers River Park Gardens. En plus de son potentiel de croissance personnelle, le poste m'a donné l'occasion d'examiner l'appel à l'action du rapport de la CVR et d'incorporer les enseignements autochtones et les activités traditionnelles dans la vie de nos résidents.

Étant donné que le rapport de la CVR est robuste et comporte de nombreux domaines à examiner – et appelle à des changements qui peuvent exiger des efforts soutenus pendant de nombreuses années – je n'ai pas été surpris que les gens se sentent souvent intimidés lorsqu'ils discutent de leurs appels à l'action.

Ce qui m'a surpris, c'est l'ouverture d'esprit des employés à participer à ces discussions. Et je dois dire que je suis ravi.

Alors que nous commencions à être plus ouverts les uns avec les autres et à développer plus de confiance, quelque chose d'inspirant a commencé: au lieu de chercher des idées, les employés les ont suggérées eux-mêmes. En février, alors que nous élaborions des plans pour célébrer la Journée des Autochtones le 21 juin, nos animateurs ont suggéré que nous incluions des activités telles que des danseurs autochtones, la construction de roues médicinales et la vente de cadeaux de tabac. Il s'est avéré que l'avènement du COVID-19 a ajouté quelques ondulations à nos plans, mais en fin de compte, la journée n'était pas moins spéciale.

Le succès de la journée montre les grandes choses qui se produisent lorsque des personnes de cultures différentes se réunissent dans un esprit de collaboration et de célébration, même lorsque – non, surtout quand – ces célébrations ne sont pas traditionnellement centrées sur leur éducation ou leur histoire.

Lorsque nous accueillons des danseurs autochtones à River Park Gardens, comme nous l'avons fait le 21 juin, les orteils et les mains des spectateurs, quelle que soit leur appartenance ethnique, applaudissent. Certains dansent avec dévotion et beaucoup de grands sourires traversent le visage d'un résident, d'un employé ou d'un membre de la famille.

Réaliser que les traditions, les enseignements et les célébrations autochtones ne sont pas un exercice de politiquement correct, mais une partie intégrante de notre identité canadienne commune – eh bien, c'est tout à fait inspirant à regarder.

Si mon nouvel emploi m'a appris quelque chose, les barrières peuvent être brisées n'importe où, n'importe quand alors que nous nous efforçons de construire une compréhension mutuelle.

En termes simples, les gens sont prêts à faire le travail.

Le temps où beaucoup se sentaient obligés de cacher leur identité culturelle est révolu. Le moment où nous choisissons de partager plutôt que d'exclure est proche.

Nous pouvons tous célébrer cela.

Shannon Chartrand est la directrice des soins infirmiers au River Park Gardens Nursing Home à Winnipeg.

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