Le ministère de la Santé du Michigan interdit de fumer dans les salons de cigares


Le ministère de la Santé du Michigan interdit de fumer dans les salons de cigares

(Photo / Rey Del Rio via Getty Images)

Le Michigan State Capitol building à Lansing, Michigan.

Comment les clients peuvent-ils fumer un cigare dans un salon à cigares alors qu'ils doivent toujours porter leur masque? C'est exactement ce que les entrepreneurs du Michigan tentent de découvrir. Pour réduire la propagation du Covid-19, le ministère de la Santé du Michigan a émis un mandat à la fin du mois dernier selon lequel les masques doivent être portés dans les salons fumeurs à tout moment et que le retrait d'un masque pourrait avoir de graves conséquences juridiques et financières.

"Il s'agit clairement d'une tentative d'interdire de fumer sous couvert de santé et de sécurité publiques et aura un impact sur les revenus dans un avenir prévisible", a déclaré Andy Hyde, propriétaire du Nolan's Cigar Bar à Traverse City, Michigan. Amateur de cigares. White est également président de la Michigan Premium Cigar & Pipe Retailers Association.

En vertu de l'ordonnance actuelle intitulée «Règlement sur les réunions et les masques faciaux», retirer un masque d'une réunion (défini comme «tout événement intérieur ou extérieur où deux personnes ou plus de plus d'un ménage sont présentes dans une salle commune») ne peuvent manger et boisson.

Le défaut de se conformer entraîne un délit pouvant entraîner jusqu'à un an d'emprisonnement pour le fumeur et / ou une amende de 200 $, et peut entraîner une cotation de droit civil de 1000 $ pour chaque violation ou jour où la violation persiste. En outre, les entreprises qui autorisent le tabagisme dans leurs locaux peuvent également être citées pour la violation.

Le mandat est très clair: fumer dans un salon à cigares du Michigan est illégal.

Un e-mail d'un responsable du MDHHS aux propriétaires du salon à cigares déclarait: «Il ressort clairement de l'ordonnance du directeur qu'il n'y a pas d'exception pour le retrait du masque dans le but de fumer. Par conséquent, il est interdit à une personne de retirer son masque facial afin de fumer du tabac ou d'autres substances (y compris le vapotage, la marijuana ou des substances à base de plantes) tout en assistant à un rassemblement. Cela signifie que les magasins de vente au détail de tabac spécialisés, les salons de narguilé, les bars à cigares et autres lieux qui sont exemptés de la partie 126 de la Loi sur la santé ne sont pas autorisés à autoriser le tabagisme dans leur établissement. "

Il n'est pas surprenant que certains propriétaires de salons de cigares se sentent particulièrement ciblés, surtout compte tenu des exemptions pour d'autres entreprises. Par exemple, le 1er février, les restaurants du Michigan ont été autorisés à rouvrir avec une capacité de 25% et les clients ont été autorisés à manger et à boire sans masque.

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Le Cigar Bar & Lounge d'Ernesto à Petoskey, dans le Michigan, est l'un des nombreux bars à cigares touchés par les restrictions de l'État Covid-19. (Photo / Phil Harmon)

"Je trouve absolument injuste de pouvoir manger et boire dans les casinos et faire de même mais pas fumer dans nos salons", a déclaré Ismail Houmani, propriétaire de La Casa Cigar Lounge, qui a des succursales à Detroit et à Ann Arbor. "Je ne vois pas beaucoup de différence lorsque nous suivons les procédures du ministère de la Santé qui consistent à nous distancer socialement et à maintenir une capacité de 25%." Je ne vois pas en quoi cela posera problème dans la différence entre manger et fumer. "

Alex Engelman, propriétaire de Ernesto's Cigar Bar & Lounge à Petoskey, partage l'opinion de Houmani: «Vous pouvez donc vous asseoir au bar à cigares sans masque pour prendre un verre, mais vous n'êtes pas autorisé à consommer des cigares. Vous pouvez vous asseoir dans un restaurant avec votre masque éteint pour consommer de la nourriture et des boissons, mais vous n'êtes pas autorisé à fumer un cigare dans un endroit qui a une licence de l'État qui dit qu'il est légal de le faire ici. Cela a beaucoup de sens, n'est-ce pas? "

Au cours des premiers mois de la pandémie, les salons de cigares de l'État du Michigan, entre autres, ont été fermés. Pendant l'été, les salons à cigares et les bars à cigares tels que celui d'Ernesto étaient autorisés à être utilisés jusqu'à 50%, avec tous les bars, salons de cigares et restaurants du MDHHS (par exemple, Dine-in-Service (dans les restaurants) jusqu'à 1er février Lorsque les magasins ont été autorisés à rouvrir en février, l'utilisation de ces installations a été réduite à 25% avec des directives plus strictes.Après quelques semaines, le MDHHS a émis une clarification selon laquelle les masques pour la consommation de produits du tabac ne pouvaient pas être supprimés.

Bien que cette décision ait eu un impact drastique sur l'activité des bars à cigares servant de l'alcool, le mandat est particulièrement dévastateur pour les salons de cigares qui n'ont ni nourriture ni alcool, de sorte que le salon n'est essentiellement accessible à personne.

«L'essentiel de notre activité consiste à se prélasser – où s'asseoir, boire et fumer. S'ils ne laissent pas cela se produire, cela nous fera vraiment souffrir de plus de 25% de capacité. Nous perdons également beaucoup de ventes au détail parce que nos clients aiment acheter un cigare et le fumer dans le salon », a déclaré Houmani.

"Nous luttons maintenant pour notre existence, luttons pour l'utilisation des licences que nous avons tous payées année après année, et luttons pour nos droits de fumeurs de cigares", a expliqué Engelman. «Dans le Michigan avec une licence d'exemption de bar à cigares, 10% de vos ventes doivent provenir de la vente de cigares. Le problème est que de nombreux bars à cigares et bistrots à cigares auront beaucoup plus de mal à maintenir ce pourcentage, car bon nombre de nos ventes de cigares proviennent de la capacité de fumer un cigare à l'intérieur. Lorsque vous êtes à 9,99%, peu importe, l'État révoquera votre licence. "

Hier, Hyde a eu une vidéoconférence avec la directrice du département d'État de la Santé Elizabeth Hertel et son personnel dans l'espoir de parvenir à un compromis, mais Hyde n'était pas seule. Il a été rejoint par Dave Jessup, qui travaille comme lobbyiste contractuel au Michigan pour la Premium Cigar Association. Le conseiller d'État de la PCA, Glynn Loope; et Joshua Habursky, chef du gouvernement du PCA. Habursky a dit Amateur de cigares Le ministère était ouvert à vos commentaires et disposé à fournir des informations de suivi afin de trouver une solution rapide, même si aucun autre détail n'a été fourni.

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