Le référendum bloquerait l'interdiction de vente de tabac aromatisé en Californie


Une coalition représentant l'industrie du tabac a annoncé mardi qu'elle avait déposé plus d'un million de signatures pour se qualifier pour un référendum pour voter en novembre 2022 qui abrogera une loi interdisant la vente au détail de produits du tabac aromatisés en Californie. devrait.

Si le bureau du secrétaire d'État détermine qu'il y a un nombre suffisant de signatures pour se qualifier pour le référendum, la nouvelle loi, qui doit entrer en vigueur le 1er janvier, sera suspendue jusqu'à ce que les électeurs décident de l'élection en novembre 2022.

Les signatures ont été présentées à l'État par la Coalition californienne pour l'équité, qui a déclaré mardi dans un communiqué que leur campagne de signature montrait que les électeurs étaient découragés par la nouvelle loi.

«Au milieu d'une pandémie sans précédent qui a déclenché des incendies de forêt, des vagues de chaleur et des pannes d'électricité dans tout l'État, plus d'un million de Californiens ont signé des pétitions pour le droit de s'exprimer sur une loi injuste qui profite aux riches et aux intérêts particuliers tout en créant des emplois et des coûts. Réduction du financement de l'éducation et de la santé », indique le communiqué.

À ce jour, la coalition a levé plus de 21 millions de dollars, principalement auprès d'entreprises telles que Philip Morris USA et sa filiale US Smokeless Tobacco Co., et R.J. Reynolds Tobacco Co.

Les opposants ont dû recueillir les signatures de 623 312 électeurs inscrits pour se qualifier pour le référendum.

Le référendum a été critiqué mardi par Lindsey Freitas, directrice du plaidoyer pour Campaign for Tobacco-Free Kids, l'un des principaux partisans de la nouvelle loi.

"Nous savons que Big Tobacco se cache derrière la fumée et les mensonges depuis des années pour lier des générations de jeunes à des produits du tabac mortels, et ce référendum n'est qu'une tactique de plus pour maintenir le statu quo", a déclaré Freitas. "Si ce référendum se qualifie pour le vote, nous sommes convaincus que les électeurs californiens rejetteront la tentative désespérée de Big Tobacco de garder nos enfants enthousiastes à l'idée de gagner." Mais le retard sera coûteux et fatal. "

Les partisans de l'interdiction de vente de tabac aromatisé ont accusé les collectionneurs de signatures de tromper les électeurs en leur disant que les pétitions étaient une mesure visant à interdire la vente de produits du tabac aromatisés aux mineurs, un acte d'accusation rejeté par la coalition.

Le gouverneur Gavin Newsom, qui a signé la nouvelle loi en août, a condamné l'effort référendaire lorsqu'il a commencé.

"Il s'agit de la dernière tentative de Big Tobacco de bénéficier au détriment de la santé de nos enfants", a déclaré Newsom à l'époque. "La Californie continuera à se battre et à protéger les enfants de Big Tobacco."

La loi, signée par Newsom, interdit la vente au détail de produits du tabac aromatisés, y compris les arômes de menthol et de fruits, ainsi que les produits utilisés dans les cigarettes électroniques. Afin d'obtenir l'approbation législative, la chicha, les cigares coûteux et le tabac à pipe aromatisé ont été exemptés du projet de loi. Cela ne s'applique pas non plus aux ventes sur Internet de produits aromatisés

Le sénateur Jerry Hill (D-San Mateo), qui a présenté le projet de loi, a déclaré que le tabac aromatisé est utilisé par l'industrie pour inciter les mineurs à fumer et à vapoter.

Il a cité une étude réalisée en 2018 par les Centers for Disease Control and Prevention, qui a révélé que 67% des élèves du secondaire et 49% des collégiens ayant consommé des produits du tabac au cours des 30 derniers jours ont déclaré pendant cette période utiliser un produit du tabac aromatisé.

Le coût élevé de la qualification pour le référendum et du report de la loi de près de deux ans serait écrasé par les bénéfices que l'industrie tirerait de la vente de produits du tabac aromatisés entre-temps, disent les partisans de l'interdiction. Ils estiment que les ventes de produits à base de menthol à elles seules rapporteront à l'industrie 1,1 milliard de dollars de ventes au cours des 22 mois où la loi californienne serait retardée.

La campagne référendaire est susceptible de déclencher un débat houleux après que le vitriol a eu lieu entre les deux parties, qui a conduit à l'approbation législative de la loi.

L'industrie du tabac a diffusé des publicités télévisées avant le vote de la législature, affirmant qu'elle exemptait le narguilé, les cigares chers et le tabac à pipe aromatisé de l'interdiction, et les législateurs ont accordé un traitement spécial aux communautés riches et colorées (isolées) en interdisant les cigarettes au menthol.

Les législateurs noirs ont qualifié l'offensive de publicité, arguant que l'industrie du tabac avait ciblé les résidents noirs et latinos en commercialisant des produits du tabac aromatisés, ce qui causait des dommages disproportionnés à la santé.

La coalition des compagnies de tabac a réitéré son acte d'accusation mardi.

"Le SB 793 criminalise la vente de cigarettes mentholées, préférées des personnes de couleur, et crée des exemptions spéciales pour les produits préférés des riches. Cela permet à la vente de cigares aromatisés et de tabac à pipe coûteux en plus des pipes à eau de rester légale", a déclaré le groupe dans sa déclaration.

En poursuivant le référendum, la coalition a convenu "que les jeunes ne devraient jamais avoir accès aux produits du tabac, mais cela peut être réalisé sans une interdiction totale des produits utilisés par des millions d'adultes".

Le référendum est l'une des deux raisons pour lesquelles l'industrie du tabac a attaqué la nouvelle loi. Les entreprises ont également déposé une plainte fédérale contre l'État, demandant une injonction pour bloquer la nouvelle loi. Ils ont fait valoir qu'il s'agissait "d'une réponse générale aux préoccupations légitimes de santé publique concernant la consommation de produits du tabac par les adolescents".

Un procès du procès est prévu le 10 décembre.

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