Le vapotage partira-t-il en fumée?


Vaping – vous savez maintenant exactement ce que cela signifie. Nous avons tous vu l'énorme nuage de brouillard ou de vapeur sur les trottoirs, dans les voitures et à l'extérieur des restaurants. Qui n'a pas aimé souffler de la fumée avec ces cigarettes en caoutchouc ou même essayer un train des voisins que Kool fume enfant? Le mien était David Bernstein – non moins le fils d'un médecin – que mes parents ont délibérément appelé "une mauvaise influence". Si nous avions des produits de vapotage disponibles dans les années 1970, je ne peux qu'imaginer quels cercles de vape nous tournerions.

Les produits du tabac sont commercialisés depuis longtemps à l'international et font l'objet de très nombreux contentieux juridiques. Quoi qu'il en soit, le marché des systèmes électroniques de distribution de nicotine, communément appelés «e-cigarettes», a connu une croissance remarquable ces dernières années. Bien que ces produits soient commercialisés et vendus par l'industrie des cigarettes / tabac depuis des décennies, les conditions récentes ont inclus une mauvaise publicité, un contrôle réglementaire accru et une augmentation des litiges. La plupart des combinaisons ciblent l'industrie du tabac et comprennent les fabricants d'arômes, les magasins qui vendent les produits et les détaillants. Avec l'avènement des commandes COVID-19 sur place, on ne peut qu'imaginer que la consommation de drogues, d'alcool, de cigarettes et de vapeurs augmentera de manière significative. Les produits de vapotage diffèrent des cigarettes traditionnelles à bien des égards, y compris la variété de saveurs qui sont sucrées, salées, fruitées et même acides, mais comme les cigarettes, contiennent de la nicotine.

À San Francisco, plus de 250 cas ont été regroupés contre diverses sociétés alléguant que les fabricants de cigarettes électroniques ont conspiré pour cibler les jeunes et ont gardé le silence sur les propriétés addictives des produits.

Les estimations actuelles supposent que le marché mondial des cigarettes électroniques valait 11,5 milliards de dollars en 2018 et devrait passer à 41,7 milliards de dollars d'ici 2024.

Réglementations fédérales et étatiques

En août 2016, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a étendu le régulateur du Center for Tobacco Products à tous les produits du tabac, y compris les cigarettes électroniques.(1) Dans le cadre de cette nouvelle agence, la FDA réglementera la fabrication, l'importation, l'emballage, l'étiquetage, la publicité, la promotion, la vente et la distribution de cigarettes électroniques et de leurs parties, notamment: les e-liquides; Récipient d'e-liquide; Cartouches; Atomiseurs; Batteries; Cartomiseurs et clearomiseurs; Affichage numérique ou lampes de lecture; Systèmes de réservoirs; Conseils d'égouttement; Saveurs; et logiciel programmable.(2)

Toute personne qui fabrique, transforme, étiquette et / ou importe des produits de vapotage doit satisfaire aux exigences de la FDA pour les fabricants de tabac. Depuis 2018, la FDA exigeait que les cigarettes électroniques soient étiquetées avec des étiquettes d'avertissement sur tous les emballages de produits et les publicités indiquant que le produit contient de la nicotine et crée une dépendance. La FDA interdit la publicité qui prétend que les e-cigarettes sont "plus sûres" que les produits du tabac conventionnels, sauf s'il existe un règlement de la FDA.

Plusieurs gouvernements étatiques et locaux ont adopté des lois sur la fabrication et la vente de cigarettes électroniques pour sensibiliser le public à l'utilisation de ces produits à mesure que le vapotage augmente à l'échelle nationale. Par exemple, San Francisco – qui abrite Juul Labs, le plus grand fabricant de cigarettes électroniques aux États-Unis – a voté à l'unanimité pour interdire la vente et la distribution de cigarettes électroniques dans la ville. Pendant ce temps, le projet de loi du Sénat 793 («SB 793») est en cours d'élaboration dans la législation californienne. S'il existait, le SB 793 interdirait la vente de tous les produits du tabac aromatisés en Californie, y compris les cartouches électroniques, les systèmes de vapeur rechargeables et en réservoir, les cigarettes traditionnelles, le tabac à chiquer et les narguilés.

Allégations de marketing et de publicité dans les litiges relatifs aux cigarettes électroniques

Bien que, comme mentionné ci-dessus, les e-cigarettes existent depuis des décennies, l'industrie a récemment vu une augmentation des poursuites se concentrant sur le marketing prétendument trompeur, l'omission de mettre en garde contre la dépendance et le ciblage des jeunes consommateurs. Plusieurs poursuites ont été déposées à travers le pays et sont actuellement coordonnées devant la Cour fédérale de San Francisco. De nombreux accusés ont été impliqués dans le procès, notamment des concepteurs et des fabricants de cigarettes électroniques, des fabricants de composants, des détaillants et des détaillants. Les plaignants dans ces poursuites décrivent une variété de blessures présumées, notamment la toxicomanie, l'empoisonnement à la nicotine, des problèmes de comportement, des problèmes cognitifs, divers types de lésions corporelles et même la mort.

La commercialisation des cigarettes électroniques était similaire à celle des cigarettes conventionnelles. Les cibles démographiques initiales étaient les fumeurs adultes qui pouvaient abandonner la cigarette. Les cigarettes électroniques étaient et sont annoncées comme une "meilleure" alternative à la cigarette traditionnelle. Cependant, ces poursuites allèguent que l'industrie de la cigarette électronique a travaillé avec des fabricants de cigarettes traditionnels pour faire connaître frauduleusement leurs produits. Par exemple, des publicités avec des cigarettes électroniques en combinaison avec des aliments et du café inciteraient les consommateurs à croire que les produits sont sûrs et sains. Il est également à craindre que l'industrie de l'e-cigarette ait supprimé plusieurs facteurs de ses produits pour attirer les consommateurs. En particulier, bon nombre des effets secondaires négatifs associés aux cigarettes sont absents des cigarettes électroniques, y compris l'odeur et le goût du tabac et la forte inhalation de fumée d'une cigarette en feu. En substance, il est allégué que l'industrie avait l'intention d'utiliser plus facilement les cigarettes électroniques pour rendre ces produits addictifs sans avertir les consommateurs du potentiel de dépendance.

Beaucoup de ces poursuites affirment que l'industrie de l'e-cigarette a créé des publicités pour les jeunes consommateurs. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), de 2011 à nos jours, au moins 69% des élèves du secondaire et du secondaire étaient des annonceurs de cigarettes électroniques sur Internet et / ou dans les magasins de détail, les magazines, les films et la télévision.(3) L'exposition à ces publicités vise à contribuer à l'augmentation de l'utilisation des cigarettes électroniques chez les adolescents. En 2019, plus d'un quart des étudiants ont déclaré avoir consommé des cigarettes électroniques au cours des 30 derniers jours, soit une augmentation de 1,5% en 2011.(4)

Avec une attention et des critiques croissantes concernant les méthodes de publicité de l'industrie, les allégations contre l'industrie pour des allégations de publicité mensongère, de dissimulation frauduleuse, de négligence et d'autres motifs d'action augmentent.

Produits chimiques dans les cigarettes électroniques

Un autre argument important dans ces poursuites est l'affirmation selon laquelle les additifs aromatiques utilisés dans les cigarettes électroniques sont dangereux pour les utilisateurs et ceux qui les entourent. Bien que les effets de l'exposition par inhalation à l'arôme de la cigarette électronique sur les voies respiratoires soient toujours controversés, les plaignants ont soulevé des préoccupations toxicologiques selon lesquelles les produits chimiques de l'arôme dans les liquides de cigarette électronique pour l'exposition par inhalation sont excessivement élevés. Il est soutenu que les arômes qui n'ont pas été testés de manière adéquate pour les risques de sécurité associés à l'inhalation de cigarettes électroniques ne devraient pas être commercialisés sans avertir des risques potentiels de l'inhalation. En conséquence, les entreprises qui fabriquent et fournissent les produits chimiques aromatiques ont également été exposées à des litiges.

Les arômes chimiques utilisés dans les cigarettes électroniques comprennent le diacétyle, le cinnamaldéhyde, l'acétoïne, la pentanedione, l'o-vanilline, le maltol et la coumarine. En décembre 2018, des chercheurs de Harvard T.H. L'école de santé publique de Chan a découvert que plus de 75% des 51 types de cigarettes électroniques aromatisées et de liquides de recharge testés contenaient du diacétyle.(5) Ces tests ont également montré qu'environ 45% des 51 types de cigarettes électroniques aromatisées et de liquides de recharge contenaient de l'acétylpropionyle, plus de 90% contenant également de l'acétoïne chimique.(6) Le lien de causalité entre l'exposition au diacétyle et à l'acétylpropionyle et le développement de la bronchiolite oblitérante, connue sous le nom de «poumons de pop-corn», a fait l'objet de poursuites récentes aux États-Unis. Alors que l'attention récente suscite des doutes quant à l'existence d'un lien de causalité entre l'exposition au diacétyle et les maladies pulmonaires, des poursuites contre les sociétés d'arômes continuent d'être déposées. Les jurys de ces dernières années semblent moins préoccupés par la cause et plus préoccupés par l'effet.

Blessures présumées liées à l'utilisation de cigarettes électroniques

Le différend "vapotage" a également allégué que l'utilisation de cigarettes électroniques augmente le risque de blessures cardiovasculaires, pulmonaires et neurologiques. En particulier, il a été affirmé que les arômes utilisés dans les cigarettes électroniques entraînent des maladies pulmonaires, notamment une pneumonie lipoïde, une pneumonie éosinophile, une bronchiolite oblitérante (poumon pop-corn), un poumon effondré et des saignements alvéolaires. Le CDC a inventé le terme «e-cigarette ou vaping, lésion pulmonaire liée au produit» ou «EVALI» pour identifier les blessures qui peuvent être associées à l'utilisation des e-cigarettes. Les cas EVALI peuvent inclure des personnes présentant des symptômes respiratoires, des symptômes gastro-intestinaux ou des symptômes constitutionnels non spécifiques (par exemple fièvre, frissons, perte de poids, etc.). Les cas EVALI peuvent donc inclure des problèmes de comportement (par exemple la colère, l'irritabilité, des sautes d'humeur, etc.), des problèmes cognitifs (par exemple des troubles d'apprentissage, une mauvaise concentration, etc.) et des lésions neurologiques (par exemple des convulsions, des accidents vasculaires cérébraux, etc.).

Bien que le CDC travaille à déterminer la cause des cas d'EVALI, il n'est pas clair s'il existe un lien de causalité définitif entre ces violations présumées et l'utilisation de cigarettes électroniques. La FDA a fait des progrès dans l'identification d'un contaminant particulier, l'acétate de vitamine E, sur la base d'un certain nombre d'allégations à travers le pays.(7) Cette contamination, une huile dérivée de la vitamine E, a été trouvée dans les produits du cannabis dans des échantillons prélevés sur un certain nombre de patients à travers le pays qui auraient été malades des vapeurs.(8) En conséquence, les responsables de la FDA n'ont pas encore identifié quelque chose d'inhabituel au sujet des produits de nicotine collectés par ces patients.(9) En février 2020, un total de 2807 cas EVALI ou décès à l'hôpital de 50 États, du district de Columbia et de deux territoires américains (Porto Rico et les îles Vierges américaines) ont été signalés au CDC.(10) Soixante-huit décès ont été confirmés dans 29 États et dans le district de Columbia.(11) En raison de la baisse continue des nouveaux cas d'EVALI depuis septembre 2019 et de l'identification de l'acétate de vitamine E comme principale cause d'EVALI, le CDC a annoncé en février 2020 sa dernière mise à jour du nombre de cas d'EVALI et de décès à l'hôpital au niveau national.

Conclusion

Alors que le nombre de litiges contre les sociétés de cigarettes électroniques et l'industrie en général continue de croître, il est important que ceux associés aux produits de vapotage se tiennent au courant des modifications en cours des politiques, des réglementations et des connaissances médicales. Une utilisation et un stockage appropriés des principaux experts et des bases de données de documents importants, de preuves, de journaux d'experts et de données historiques sont la clé d'une défense efficace. Les avocats de Gordon Rees Scully Mansukhani, LLP sont particulièrement disposés à aider avec les réclamations liées aux réclamations liées à l'utilisation de produits de vapotage.

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