Mettre fin à: Comment lutter contre la vapeur sur le lieu de travail


Il y a quelques mois, le Disease Control Center (CDC) des États-Unis a lié 2 807 hospitalisations et 68 décès à des lésions pulmonaires liées à la vaporisation de la cigarette électronique (EVALI). L'utilisation de cigarettes électroniques ou de vapotage se présente sous de nombreuses formes, y compris les cigarettes électroniques, les e-shisha, les e-pipes et de nombreux autres appareils, appelés collectivement systèmes électroniques de distribution de nicotine (ENDS) et systèmes électroniques de distribution de nicotine (ENNDS). Ces outils utilisent l'électricité pour évaporer le liquide et livrer des produits chimiques aux poumons des gens.

Mais la variété de substances que les gens inhalent par le vapotage dépasse les méthodes par lesquelles les gens fument. La plupart – même certains qui prétendent ne pas le faire – contiennent de la nicotine provoquant une dépendance. Beaucoup contiennent du tétrahydrocannabinol ou du THC, le principal ingrédient psychoactif du cannabis ou de la marijuana. Les autres substances potentiellement nocives des ENDS et ENNDS sont les particules ultrafines qui peuvent être inhalées profondément dans les poumons, les arômes tels que le diacétyle, les composés organiques volatils, la vitamine E et les métaux lourds tels que le nickel, l'étain et le plomb. Bien que la vitamine E ne soit pas nocive lorsqu'elle est ingérée ou appliquée sur la peau, elle peut endommager les poumons si elle est inhalée.

Il est difficile de déterminer la cause des EVALI, mais le CDC estime que la principale cause peut être l'inhalation de vitamine E. Indépendamment des substances chimiques spécifiques des ENDS et des ENNDS qui causent les EVALI, il semble qu'une variété d'ENDS et des ENNDS EVALI provoquent le fait qu'elles contiennent de la nicotine ou du THC, bien que celles qui contiennent ces derniers soient plus susceptibles de contenir de la vitamine E et soient plus nocives. Et le CDC, l'Organisation mondiale de la santé (OMS), la Food and Drug Administration des États-Unis et de nombreuses organisations de santé gouvernementales croient tous que le vapotage cause des dommages au-delà des utilisateurs de ENDS et ENNDS lorsqu'ils sont exposés au vapotage d'occasion. Comme pour le tabac, ENDS et ENNDS affectent les utilisateurs et toutes les personnes exposées aux fumées.

Il est temps de réévaluer le vapotage

Une fois présentés comme une alternative sûre au tabagisme, les EVALI et le spectre de l'exposition de seconde main signifient que tout le monde doit réévaluer le vapotage. Le CDC affirme que le vapotage est le plus nocif pour les adolescents et les femmes enceintes. L'utilisation fréquente et les méfaits des adolescents sont une préoccupation et une préoccupation majeures des médias et d'autres organisations, ce qui pousse le gouvernement à interdire les cigarettes électroniques aromatisées et à cibler les publicités pour les adolescents. Mais le tabac est également plus dangereux pour les jeunes, et les employeurs et la société essaient toujours d'empêcher les personnes de tous âges de consommer du tabac.

Comme pour le tabac, les employeurs devraient envisager de vapoter chez les travailleurs. Le tabac est une bonne comparaison pour le vapotage dans le contexte de l'emploi. Le tabac à fumer semble être plus offensant que le vapotage, car la fumée de tabac est plus nocive, plus persistante, plus visible et plus nauséabonde que la vapeur de vapotage. Étant donné que la fumée secondaire est pertinente à la fois pour l'usage du tabac et pour le vapotage, les employeurs peuvent avoir besoin d'empêcher les travailleurs de vapoter leurs collègues et de les exposer à des EVALI potentiels.

Recommandations et suggestions

L'OMS propose d'interdire le vapotage en salle partout où il est interdit de fumer. De nombreux endroits et plusieurs États interdisent le vapotage partout où il est interdit de fumer. La Californie interdit la vapeur sur les lieux de travail. Cependant, il n'y a aucun règlement de l'OSHA pour fumer du tabac ou cuire à la vapeur sur le lieu de travail. Bien que l'OSHA réglemente les limites d'exposition autorisées pour les produits chimiques libérés par le tabagisme ou le vapotage – y compris la nicotine – ces limites sont plus élevées que réalistes lors du fumage ou du vapotage.

Ce réseau de lois et de règlements semble difficile, mais il suggère une solution simple que l'Institut national pour la sécurité et la santé au travail a proposé en 2015: les employeurs devraient réglementer la vapeur sur le lieu de travail ainsi que le tabagisme. Pour de nombreux employeurs, il s'agit également d'une mesure simple qui n'inclut le vapotage que dans leurs politiques existantes sur le tabac.

Lignes directrices proposées

Ces directives devraient interdire de fumer et de vapoter dans les zones suivantes: (1) toutes les zones intérieures, y compris toutes les zones fumeurs intérieures fermées ou ventilées séparément, (2) toutes les zones immédiatement à l'extérieur des entrées et des entrées d'air du bâtiment, et (3) tous les véhicules de travail.

Le tabagisme est probablement plus dangereux que le vapotage, mais il y a une incertitude quant aux effets du vapotage, surtout compte tenu des conséquences à long terme. Les EVALI peuvent devenir plus courants et plus dangereux avec l'utilisation à long terme des ENDS et des ENNDS. Les employeurs doivent agir devant la loi et empêcher les travailleurs de s'évaporer sur leur lieu de travail.

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