Opinion: Il faut arrêter l'épidémie de tabac juvénile causée par les produits à saveur de bonbon


L'accès facile aux arômes de tabac adaptés aux enfants alimente l'épidémie de tabac et de vapotage chez les jeunes d'aujourd'hui. Les saveurs de fruits, de menthe et de bonbon masquent le goût âpre du tabac et rendent ces produits très tentants pour les enfants.

Ces dernières années, la consommation de cigarettes électroniques a explosé chez les élèves des collèges et lycées. Cependant, les cigarettes électroniques ne sont pas les seuls produits du tabac que les enfants utilisent en grand nombre: les cigarettes mentholées, les cigares, le tabac sans fumée et les pipes à eau sont de plus en plus populaires auprès des enfants car ils sont également disponibles dans des saveurs sucrées. Aujourd'hui, plus de 30% des élèves du secondaire disent avoir consommé du tabac, ce qui expose ces adolescents à un risque à vie de dépendance à la nicotine et de problèmes de santé, notamment les maladies cardiovasculaires et le cancer.

Les directives locales pour la protection des enfants sont essentielles pour prévenir les adolescents de la dépendance à la nicotine et des décès et maladies liés au tabac. La preuve est claire: dans tous les produits du tabac, les arômes sont majoritairement utilisés par les jeunes comme produits de départ. Quatre-vingt-un pour cent des enfants qui ont déjà consommé du tabac ont commencé avec un goût. 97% des enfants qui fument des e-cigarettes (vapoteuses) utilisent régulièrement des arômes.

Big Tobacco utilise sans vergogne ces connaissances pour inciter les enfants à devenir dépendants de la nicotine en commercialisant leurs produits dans des saveurs adaptées aux enfants. En effet, les produits du tabac aromatisés sont depuis longtemps un outil industriel pour attirer de nouveaux et jeunes clients. Les produits du tabac d'aujourd'hui sont disponibles dans plus de 15 000 saveurs, y compris les oursons en gélatine, la barbe à papa, la menthe, le menthol et la mangue. Avec leurs emballages colorés et leurs saveurs de bonbons sucrés, ces produits sont souvent difficiles à distinguer des bonbons dans les magasins locaux.

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Beaucoup se demandent ce qui peut être fait pour contrer les pratiques de marketing prédatrices et l'usage excessif du tabac chez les adolescents.

Les organisations communautaires de la région de San Diego ont travaillé ensemble pour soutenir ces directives et protéger les enfants. Plus tôt cette année, l'Alliance San Dieguito s'est entretenue avec des parents et des étudiants à Solana Beach pour plaider en faveur de l'arrêt de la vente de tous les produits du tabac aromatisés. Conjointement à la licence de commerce du tabac existante, cette directive offre une protection importante. Solana Beach n'est pas seule. Les bénévoles de la communauté ont également travaillé avec Imperial Beach pour soutenir une politique visant à mettre fin à la vente de tous les produits du tabac aromatisés.

Les communautés de la Californie et du pays mettent fin à la vente de produits du tabac aromatisés et octroient des licences aux marchands de tabac. Cela garantit que les magasins ne vendent pas de tabac à des personnes de moins de 21 ans et supprime l'attrait des produits du tabac aromatisés. Ces actions locales sont essentielles pour réduire l'accès des jeunes au tabac et contenir cette crise de santé publique.

Dirigé par les régulateurs Dianne Jacob et Nathan Fletcher, le conseil d'administration du comté de San Diego a récemment fait un pas de géant dans la protection de nos enfants contre la dépendance à la nicotine en votant pour mettre fin aux ventes de certains produits du tabac aromatisés et en autorisant les revendeurs de tabac.

Cependant, la directive crée une faille problématique en conservant les pipes à eau aromatisées, les cigares aromatisés de qualité supérieure et le tabac à pipe aromatisé sur les étagères locales. Même un petit pourcentage des jeunes qui utilisent ces produits mérite la même protection contre la direction évidente de l'industrie.

Lorsque certains produits aromatisés sont exemptés de cette manière, Big Tobacco peut rendre nos enfants dépendants. Après que le Congrès a interdit toutes les cigarettes aromatisées à l'exception des cigarettes mentholées dans la loi de 2009 sur la prévention du tabagisme et le contrôle du tabac dans la famille, l'industrie a intensifié la commercialisation des cigares aromatisés et des cigarettes électroniques, et l'utilisation de ces produits par les jeunes a augmenté.

Des politiques locales fortes comme celle-ci sont particulièrement importantes compte tenu des développements liés à la protection au niveau de l'État. Au cours de l'été, la loi californienne a adopté le projet de loi 793 du Sénat – une loi qui restreint la vente de produits du tabac aromatisés en Californie. Mais en quelques jours, l'industrie du tabac a lancé un référendum pour abroger cette loi vitale.

Il s'agit d'une tentative claire de retarder la mise en œuvre et de protéger les revenus de l'industrie afin que nos enfants puissent continuer à devenir dépendants. Si la mise en œuvre du Flavour Act de Californie est retardée de deux ans pour que les arômes de tabac comme le raisin, la menthe, le menthol et les oursons puissent continuer à être vendus aux utilisateurs de cigarettes électroniques du lycée, la Campagne pour les enfants sans tabac a calculé qu'environ 37000 plus sera vendu.

L'American Heart Association et le Cancer Action Network de l'American Cancer Society se sont engagés à réduire la dépendance au tabac chez les adolescents en aidant nos communautés à mettre fin à la vente de tous les produits du tabac aromatisés et à arrêter les licences des marchands de tabac. Nous sommes impatients de travailler avec les autorités municipales locales et la nouvelle agence de réglementation du comté pour aider à réduire l'épidémie de tabac chez les jeunes causée par les produits à saveur de bonbons.

Ensemble, nous pouvons sauver des milliers de vies en réduisant les effets dévastateurs de la dépendance au tabac sur la santé. Cela commence par la protection de nos jeunes.

Barbour est le directeur des relations gouvernementales du sud de la Californie pour le réseau d'action contre le cancer de l'American Cancer Society. Elle vit à La Mesa. Weber est le directeur exécutif de la division de San Diego de l'American Heart Association. Elle vit à Oceanside. Étrange est le directeur général de la San Dieguito Alliance. Elle vit à San Dieguito.

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