Pasadena shisha restaurants sentent le feu en réprimant le tabac – Pasadena Star News


Citant une loi de dix ans sur la lutte contre le tabagisme à Pasadena, qui a rarement été appliquée jusqu'à cet été, des responsables du ministère de la Santé ont fait pression sur les marchands de tabac et les personnes qui fument en public entre deux feux.

Ils disent que la ville essaie de les chasser de la ville.

"Nous perdons des affaires", a déclaré Joseph Eilie, directeur du restaurant Babylon Mediterranean, notant que les ventes avaient chuté de plus de 40% depuis la première apparition des policiers le mois dernier.

Un narguilé est un type traditionnel de narguilé qui est utilisé dans de nombreuses cultures d'Asie du Sud et du Moyen-Orient pour fumer du tabac et d'autres substances à base d'herbes et de fruits. Il y a cinq installations dans la ville où la chicha peut être fumée.

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Narguilés en stock à la boutique de café et narguilé Zephyr le 26 juillet 2019. Pasadena, Californie. (Photo de Bradley Bermont, Pasadena Star News / SCNG)

Lors de leur première visite à Babylone, les fonctionnaires ont écrit trois billets: un pour le propriétaire du restaurant et deux pour chacun des employés travaillant actuellement. Les responsables ont réapparu le vendredi 5 juillet. Ils ont attendu le lundi suivant pour citer Eilie, qui était à l'époque le seul employé sur place qui avait un ticket pour crime de conduite d'eau qu'ils avaient vu lors de leur précédente visite.

Par la suite, Eilie a déclaré que le restaurant n'offrait plus de chicha à ses clients, craignant qu'ils obtiennent à nouveau des billets. Les officiers sont revenus chaque fois qu'il y a des clients, a-t-il dit, vérifiant si quelqu'un fumait de la chicha. Cela détruit leur entreprise, a-t-il déclaré.

"Le département de la santé applique le règlement sur la lutte antitabac depuis de nombreuses années, y compris dans les établissements de narguilé", a déclaré Lisa Derderian, porte-parole de la ville.

La loi a été adoptée en 2008, mais Derderian a déclaré qu'elle n'avait été appliquée qu'environ 2013. Il a été appliqué de manière inégale depuis lors, mais un financement récent de la proposition 56 a permis au ministère de la Santé d'impliquer plusieurs autorités, y compris le département du zonage, les procureurs de la ville et les forces de police pour lutter contre les violations du code de la santé du tabac.

"Il est interdit de fumer dans les restaurants", a déclaré le porte-parole du département de police de Pasadena, le lieutenant. Jason Clawson. L'ajout de restaurants de narguilé faisait partie d'un effort plus vaste contre tous les magasins de tabac illégaux de la ville. "Vous devriez simplement respecter la loi et vous n'aurez aucun problème."

Cependant, selon Tania Moriarty, propriétaire de l'Eden Bar and Grill, ce n'est pas si simple. Fumer des narguilés fait partie de l'expérience dans votre restaurant. C'est pourquoi les clients choisissent d'y manger, a-t-elle déclaré.

Eden a également reçu un ticket pour le 5 juillet, et pendant près d'un mois après cela, ils ont cessé de servir la chicha et ont vu leurs revenus baisser de près de 20%.

"Et ce n'est que le début", a déclaré Moriarty. "Une fois que le mot passe, ça empire."

Elle a déclaré que le restaurant méditerranéen haut de gamme dépend de grands groupes d'une douzaine ou de deux douzaines de convives. "Nous ne tournons pas la table. Nos clients sont ici toute la nuit", a-t-elle déclaré.

Le week-end dernier, par exemple, Eden avait une réservation pour une fête de 20 personnes qui leur a dit qu'on ne pouvait pas fumer le narguilé. Ils ont dit à Moriarty qu'ils allaient à Glendale, où il existe des exceptions aux lois de la ville qui autorisent les restaurants de narguilé.

"Cela va nous tuer", a déclaré Moriarty. "Nous ne nous disputons pas seulement pour la nourriture. Ils veulent toute l'expérience."

Elle est particulièrement préoccupée par la loi municipale de Pasadena, qui interdit de fumer – qu'il s'agisse de tabac, de cannabis ou "d'une autre substance combustible sous quelque forme que ce soit".

En 2016, ils ont informé les responsables du ministère de la Santé qu'ils ne pouvaient pas livrer de produits du tabac. C'est pourquoi Moriarty est passé au narguilé sans tabac, généralement un mélange de fruits et de mélasse. Il a été récemment découvert que cela est toujours illégal en vertu de la loi de la ville de Pasadena.

Moriarty a trois autres restaurants similaires dans le comté de Los Angeles. Avec un salaire minimum plus élevé et des coûts admissibles, le site de Pasadena présente les coûts d'exploitation les plus élevés.

"Nous ne pouvons pas nous permettre de continuer à faire des affaires", a-t-elle déclaré. "À ce stade, nous sommes prêts à prendre la carte au lieu de perdre l'accord." À partir de cette semaine, a-t-elle déclaré, le restaurant a recommencé à servir des conduites d'eau.

Cette attitude est partagée par Kevork Baghdassarian, copropriétaire de Zephyr, un café local et un café à chicha. Il a dit qu'il abandonnerait son entreprise s'ils cessaient de servir la chicha. À ce stade, il a reçu sept billets et a l'intention de les combattre tous.

Il vend de la chicha depuis près de onze ans et a déclaré qu'il n'avait acheté la propriété que parce qu'il avait reçu une lettre manuscrite d'un responsable du service d'urbanisme et de développement qui écrivait qu'il était permis de fumer de la chicha.

Il a dit que les fonctionnaires lui ont dit que la lettre était une faute de frappe. Une porte-parole de la ville a démenti ce rapport.

Les fonctionnaires disent que, comme toute autre forme de tabagisme, la loi de la ville interdit la chicha, et en tant que telle, les installations de chicha violent la loi. Il est interdit de fumer dans toutes les parties communes, y compris dans tous les parcs, à l'exception des terrains de golf Brookside.

La loi de la ville de Pasadena autorise des exceptions "en raison de circonstances inhabituelles", mais aucune des installations de narguilé n'a obtenu d'exemption. Il n'est pas clair s'ils en obtiendront jamais.

Le dernier cycle d'application similaire a eu lieu en 2016; la plupart de ces installations ont également reçu des billets. Ceux qui ont essayé de lutter contre les billets ont finalement perdu, a déclaré Derderian. Les responsables de la ville sont convaincus que la dernière série de citations sera similaire.

Pourtant, tous les restaurateurs de shisha disent qu'ils prévoient de lutter contre les derniers billets devant les tribunaux et espèrent une libération de type ville, comme Burbank et Glendale, qui permettra aux restaurants de shisha de survivre.

Les responsables de Pasadena ont déclaré que les vendeurs de narguilés pourraient devenir des clubs privés, similaires aux salons de cigares de la ville, et pourraient continuer à offrir des narguilés localement – mais ils devraient cesser de servir de la nourriture.

"Vous ne pouvez pas être un restaurant et vous ne devez pas fumer", a déclaré le conseiller municipal Steven Mermell lors de la réunion du conseil municipal la semaine dernière, quand une demi-douzaine de commerçants de narguilé sont restés jusqu'à 1 heure du matin mardi dernier pour prononcer des discours sur le sujet.

Beaucoup considéraient le cannabis et l'alcool comme plus dangereux que la chicha et qualifiaient l'application de la loi de "discriminatoire".

Dans une interview ultérieure, Moriarty a déclaré qu'il était important que les restaurants comme le vôtre bénéficient d'une exception "pour préserver la culture, préserver les croyances, protéger la diversité dans la ville – pour nous garder en affaires".

Sinon, elle pense qu'ils auront disparu d'ici la fin de l'année.

NOTE DE LA RÉDACTION: Cet article a été mis à jour et clarifié avec de nouvelles informations sur l'expéditeur et le format de la lettre reçue de Kevork Baghdassarian.

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