Merci d’avoir fumé la chicha !

«Merci d’avoir fumé»: survol de la culture du narguilé d’UT

Beaucoup d’étudiants utilisent le collège pour essayer des choses que leurs parents ne leur permettraient pas normalement d’essayer. Fumer le narguilé est l’un des passe-temps tabous les plus populaires parmi les étudiants de l’UT.
Un narguilé est un appareil à fumer orné couramment utilisé dans les bars à narguilé ou les salons pour imbiber du tabac aromatisé, ou «sheesha».
Cet appareil ressemble à un vase allongé et utilise des mécanismes de base pour créer une expérience de tabagisme unique.
Il y a actuellement quatre bars à narguilé situés autour du campus de l’UT: le café La Livan, le brassage Maxwell’s Brew, l’Oasis et le narguilé Sukit. Des tas d’étudiants affluent vers ces salons pendant les soirs et les fins de semaine de la semaine pour fumer, manger et se réunir.
Kate Rajski, étudiante en arts visuels, a déclaré que fumer du narguilé était une alternative «très relaxante».
«Je ne fume pas de cigarettes, je ne fume pas d’autres substances», a-t-elle déclaré. «C’est donc une méthode très relaxante d’être social sans avoir à absorber des substances qui altèrent votre esprit [ou] votre perception.»
La création d’une atmosphère paisible est l’objectif exprimé par la plupart des fournisseurs de narguilé, y compris Jonathan Phillips, président de Sukit.
«Je dis tout le temps à mes clients: je ne vous vend pas de narguilé, je vous vends de l’immobilier», a-t-il déclaré.
Le dispositif a été apporté aux États-Unis par des immigrants du Moyen-Orient et d’Asie, où il constitue un élément culturel incontournable dans de nombreux pays.
Depuis son arrivée et sa popularité grandissante auprès des jeunes adultes, le narguilé fume contre les stigmates culturels et sociaux. Plus récemment, des études scientifiques comparant les narguilés et les cigarettes ont jeté un éclairage négatif sur cette habitude.
Le propriétaire de Maxwell’s Brew, Eddie Kanon, a déclaré qu’en dépit de ces obstacles, les narguilés resteront couronnés de succès.
«Cela fonctionne partout dans le pays», a-t-il déclaré.
Devenir une tradition locale
Les origines du narguilé varient d’un pays à l’autre, chacune ayant son propre nom et son histoire de création.
On pense généralement que le dispositif provient d’Inde il y a environ 400 ans et qu’il a été inventé comme moyen de fumer du tabac purifié.
Il est rapidement devenu et reste une tradition dans de nombreux pays du Moyen-Orient et d’Asie.
«Ils ne voient pas [fumer de la narguilé] comme une mauvaise chose pour vous à la maison», a déclaré Kanon. « C’est juste quelque chose [qui est] une tradition – les gens circulent et fument. »
Lorsque des immigrants de ces pays sont arrivés aux États-Unis et au Canada, ils ont amené leur narguilé avec eux. Les pipes étaient exclusivement utilisées par certaines cultures.
«Jusqu’au début des années 2000, vous n’aviez jamais vu de narguilé comme chez une personne du Moyen-Orient ou peut-être une maison d’asiatique», a déclaré Phillips. « Puis, tout à coup, les gens ont commencé à ouvrir des bars. »
Depuis lors, les bars à narguilé et les salons ont augmenté de façon exponentielle dans tout le pays. Phillips a déclaré que plus de 25 établissements liés à la narguilé avaient ouvert leurs portes au cours des sept dernières années seulement.
La scène de narguilé locale de Toledo provient de la grande population arabo-américaine de Dearborn, Mich.
«Si vous allez [là-bas], les gens seront assis dans les rues et les parcs en train de fumer [narguilé]», a déclaré Kanon.
Selon Kanon, il a apporté l’appareil à Toledo après avoir constaté son succès à Dearborn.
«Quand je suis arrivé… je savais que ça allait marcher, sans aucun doute dans ma tête», a-t-il déclaré.
Kanon a ouvert Maxwell’s en 2003 et il a passé la première année à éduquer les gens, allant même jusqu’à vendre des narguilés à deux ou trois dollars pour que les gens puissent l’essayer.
«Quand j’ai ouvert… mes clients [étaient] principalement arabes», a-t-il déclaré. «À l’heure actuelle, 95% de mes clients sont des Américains.»
En 2010, Oasis et Sukit ont ouvert leurs portes, tandis que Livan a récemment commencé à vendre du narguilé. Selon Kanon, il est important d’offrir aux fumeurs de narguilé davantage d’options pour la popularité croissante de ce narguilé.
« Il n’y a pas de concurrence – plus il y a de gens [qui] ouvrent [des barres de narguilé], plus il y a de gens qui vont fumer », a-t-il déclaré.
Phillips a convenu que plus de barres de narguilé est bénéfique pour tous.
«Cela crée une prise de conscience du produit, cela suscite un intérêt», a-t-il déclaré.
Rajski a déclaré qu’elle aimait avoir plusieurs options pour fumer le narguilé, citant le produit de qualité de Sukit et le menu de nourriture et de boissons d’Oasis.
Cool avec les collégiens
La proximité et la fréquence des barres de narguilé autour du campus de l’UT n’est pas une coïncidence.
Le narguilé a rapidement été approprié par les 18-25 ans qui cherchent à essayer quelque chose de différent et de nouveau.
Phillips a qualifié le narguilé de «produit discontinu», qui est un bien ou un service qui oblige le client à sortir de sa zone de confort.
«Les personnes qui sont le plus souvent celles qui franchissent cet écart sont les plus jeunes des collèges… elles sont beaucoup plus expérimentales», a-t-il déclaré. «Donc, pour combler ce fossé entre une activité culturelle traditionnelle du Moyen-Orient et une culture américaine, vous devez presque cibler ces données démographiques.»
Rajski a d’abord fumé le narguilé après avoir atteint l’âge de 18 ans et un ami l’a emmenée chez Maxwell.
«J’étais vraiment hésitante parce que j’étais anti-tabac à l’époque», a-t-elle déclaré. « Et je l’ai fait, et je me suis dit: ‘Oh, c’est génial. »

Freetobacco