Les cigarettes menthols, pas si dangereuses

Les cigarettes au menthol ne présentent plus de risques, selon une étude

Les scientifiques avaient supposé que l’ajout de menthol aux cigarettes exposerait les gens à davantage de toxines et augmenterait leur risque de cancer, mais une vaste étude sur les personnes âgées dans les centres de santé communautaires a montré le contraire.

«La principale conclusion était que le risque de cancer du poumon n’était pas plus élevé chez les fumeurs de menthol. « En fait, il était un peu plus faible chez les fumeurs mentholés que chez les fumeurs non mentholés et il n’y avait pas de différence significative entre les taux d’abandon du tabac », a déclaré William Blot du Vanderbilt-Ingram Cancer Center à Nashville, Tennessee, dont l’étude figure dans le Journal de l’Institut national du cancer.

Blot a déclaré que l’équipe était surprise de constater que les fumeurs de menthol présentaient un risque moins élevé.

« Il était environ 30% plus bas », a-t-il déclaré lors d’une interview téléphonique. Il était « statistiquement beaucoup plus bas ». « L’hypothèse retenue, même si elle n’était pas bien étayée, était que la mentholée pourrait être plus toxique. »

L’équipe de Blot a étudié des personnes âgées de 40 à 79 ans inscrites à une vaste étude dans 12 États, principalement dans des cliniques de santé publique.

Ils ont identifié 440 patients atteints de cancer du poumon et les ont comparés à 2 213 personnes de race, âge et sexe similaires, ne présentant pas de cancer du poumon. Ils ont constaté qu’il y avait moins de cancer du poumon et moins de décès par cancer du poumon chez les personnes qui fumaient des cigarettes mentholées par rapport aux cigarettes ordinaires.

Par exemple, parmi les personnes qui fument 20 cigarettes ou plus par jour, les fumeurs de menthol étaient environ 12 fois plus susceptibles d’avoir le cancer du poumon que les non-fumeurs, tandis que les non-fumeurs étaient environ 21 fois plus susceptibles de souffrir de la maladie.

Les marques de cigarettes au menthol gagnent en popularité auprès des adolescents et la plus forte utilisation a été observée chez les jeunes fumeurs.

Blot, qui n’a aucun lien avec les compagnies de tabac, a déclaré que son étude ne portait que sur les fumeurs plus âgés et ne pouvait pas répondre aux préoccupations selon lesquelles l’ajout de menthol à la cigarette permettait aux fumeurs plus jeunes de tolérer de fumer.

Les défenseurs de la santé soutiennent que les arômes de menthol masquent la dureté du tabac, facilitant ainsi le fait de commencer à fumer et l’arrêtant. Les fabricants disent que l’ajout de menthol ne rend pas une cigarette plus nocive ou addictive.

Blot a déclaré que l’étude aide à poser la question de savoir si les cigarettes mentholées sont plus toxiques. « La réponse est non, ils ne le sont pas. »

La deuxième question est de savoir si les cigarettes mentholées peuvent créer une plus grande dépendance. « Nos données indiquent qu’il n’y a aucune preuve que les fumeurs de menthol ont plus de difficulté à cesser de fumer », a-t-il déclaré.

L’étude suggère que les fumeurs de menthol fument moins de cigarettes, pas plus, que les fumeurs de cigarettes ordinaires, a déclaré Blot.

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