Le tabac, un produit à risque

La FDA considère les produits du tabac « à risque »

Les promesses passées de l’industrie du tabac selon lesquelles les cigarettes «légères» et «à faible teneur en goudron» étaient des alternatives plus saines n’étaient pas justifiées.

Maintenant, pour la première fois, si les compagnies de tabac veulent affirmer que leur produit est moins nocif que la cigarette moyenne, elles doivent obtenir l’approbation de la FDA. Le changement survient après une longue campagne de défenseurs de la santé publique et grâce à une nouvelle loi adoptée en 2009.

Le comité consultatif de la FDA, qui jouera un rôle important dans l’examen des demandes des compagnies de tabac, se prépare à commencer à recevoir des demandes de renseignements. Le conseil, connu sous le nom de Comité consultatif scientifique sur les produits du tabac, tient une réunion publique vendredi dans une banlieue de Washington pour discuter des facteurs dont il doit tenir compte pour déterminer si un produit doit être approuvé.

En langage standard, les produits mentionnés à la question sont des «produits du tabac à risque modifié». Ces produits peuvent inclure du tabac sans fumée, qui a été utilisé par 8,2 millions d’Américains en 2011, selon l’American Cancer Society.

La nouvelle loi n’interdit pas à la société de vendre des produits du tabac, mais indique simplement que l’on ne peut pas prétendre qu’il existe un risque réduit pour la santé sauf si la FDA le dit.

Aucune entreprise n’a fait de demande, mais les grandes compagnies de tabac font déjà entendre leur voix. Dans des commentaires récents soumis à la FDA, la société de tabac RJ Reynolds a affirmé qu’il existe un « consensus scientifique » selon lequel un produit du tabac sans fumée « présentera un risque beaucoup plus faible que celui de la cigarette ».

Les compagnies de tabac soutiennent que le tabac sans fumée devrait faire partie de la stratégie de santé publique visant à amener les gens à cesser de fumer. «Les dommages causés par l’usage du tabac, principalement à cause de la cigarette», a récemment écrit Altria dans des commentaires à la FDA.

Dans l’industrie, Altria est de loin la plus grande force de lobbying et de donateur de campagnes. En général, l’industrie a dépensé près de 27 millions de dollars à Washington l’année dernière et plus de 4,1 millions de dollars de candidats fédéraux aux élections fédérales de 2012, selon le Center for Responsive Politics.

De l’autre côté du débat: les défenseurs de la santé exhortant la FDA à faire preuve de prudence.

La promotion des cigarettes légères et à faible teneur en goudron est moins nocive que les cigarettes ordinaires des années 1980, qui ont aidé des millions d’Américains à utiliser «des pertes énormes en vies humaines», a déclaré Denny Henigan, directeur de l’analyse des politiques et de la recherche dans la campagne pour le tabac. Enfants gratuits.

La loi de 2009 sur le contrôle du tabac établit «des normes élevées appropriées que les entreprises doivent respecter avant de pouvoir faire une telle déclaration», a déclaré Henigan.

La loi dit que la FDA devrait considérer non seulement l’impact du tabac sur le fumeur, mais aussi sur la population en général. Selon Tobacco-Free Kids, l’American Cancer Society et d’autres groupes de soutien, il incombe désormais aux fabricants de tabac de démontrer que leur produit est bénéfique pour l’ensemble de la société.

Cela signifie qu’il considère que le tabagisme sans fumée peut conduire à la fumée et s’il permet aux fumeurs de continuer à fumer avec de nouveaux produits potentiellement dangereux, tout en utilisant publiquement les cigarettes traditionnelles à haut risque en privé.

Henigan a qualifié le comité consultatif d’excellent et composé d’experts reconnus. Trois représentants de l’industrie siègent au conseil en tant que membres non votants, ce qui, selon lui, est approprié.

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